Nieuws

Neil Young haalt muziek van Spotify wegens desinformatie over corona

Spotify verwijdert alle muziek van Neil Young van het platform. De streamingdienst doet dat op verzoek van Young zelf, die vindt dat Spotify bijdraagt aan het verspreiden van desinformatie over de coronapandemie.

Maarten Albers
Neil Young schrijft in een open brief aan zijn management: ‘Spotify kan Rogan hebben of Young. Niet allebei.’ Beeld Reuters
Neil Young schrijft in een open brief aan zijn management: ‘Spotify kan Rogan hebben of Young. Niet allebei.’Beeld Reuters

Spotify wordt hiermee voor het eerst een discussie in getrokken waar andere internetbedrijven als Twitter en Facebook al langer middenin zitten: in hoeverre ben je als platform verantwoordelijk voor de inhoud die anderen via dat platform delen? Young vindt dat Spotify daar wel degelijk verantwoordelijkheid voor draagt.

Hij plaatste maandag een open brief aan zijn management op zijn website, met daarin de opdracht om zijn muziek van Spotify te halen. ‘Ik doe dit omdat Spotify foutieve informatie verspreidt over vaccins – en daarmee mogelijk de dood teweegbrengt van mensen die in de door Spotify verspreide desinformatie geloven’, citeerde muziektijdschrift Rolling Stone uit de brief, die inmiddels is verwijderd.

De Canadese rocklegende neemt vooral aanstoot aan de podcasts van de Amerikaanse comedian, vechtsporter en presentator Joe Rogan. Rogan verkocht zijn podcast The Joe Rogan Experience in 2020 naar verluidt voor bijna 100 miljoen euro aan Spotify. Sindsdien is dat het enige platform waarop zijn show te beluisteren is. In 2021 was The Joe Rogan Experience, met 11 miljoen luisteraars per aflevering, de populairste podcast op Spotify.

Interessante mening

Maar naast populair is Rogan ook controversieel. Hij laat eenieder aan het woord die volgens hem een interessante mening heeft, van de linkse senator Bernie Sanders tot de complotdenker Alex Jones. Regelmatig verwelkomt hij gasten uit extreem-rechtse hoek, zoals de oprichter van de neofascistische Proud Boys en de alt-right-publicist Milo Yiannopoulos. Onder andere die laatste afleveringen werden na Rogans overstap naar Spotify verwijderd.

Rogan wordt ook regelmatig beschuldigd van het verspreiden van foutieve informatie over corona. In april vorig jaar raadde hij jongeren af om zich te laten vaccineren omdat het niet ‘nodig’ zou zijn – een advies dat hij later introk. Afgelopen december verscheen een aflevering met de vaccinscepticus Robert Malone. Malone prijst zichzelf aan als de uitvinder van de mRNA-techniek achter de vaccins van Pfizer en Moderna. Hoewel hij daar inderdaad een bijdrage aan heeft geleverd, is hij lang niet de enige.

In het gesprek met Rogan beweerde Malone, die kort daarvoor van Twitter was verwijderd vanwege het verspreiden van complottheorieën, dat Amerikanen mondkapjes dragen en zich laten vaccineren omdat ze ‘gehypnotiseerd’ zijn. Dat was volgens hem vergelijkbaar met hoe de Duitse bevolking in de jaren twintig en dertig viel voor het nazisme in een vorm van ‘massa vormende psychose’.

‘’Gevaarlijke gevolgen’

Een groep van 270 wetenschappers en medici sprak zich in een open brief uit tegen deze aflevering: ‘Door de verspreiding toe te staan van onjuiste en sociaal schadelijke beweringen, biedt Spotify media op zijn platform de ruimte om het publieke vertrouwen in wetenschappelijk onderzoek te ondermijnen.’

De ondertekenaars merkten op dat ook jongeren, de belangrijkste doelgroep van de podcast, twaalf keer zoveel kans lopen om door een coronabesmetting in het ziekenhuis te belanden als ze niet gevaccineerd zijn. ‘Het interview met Malone heeft tientallen miljoenen luisteraars bereikt, die kwetsbaar zijn voor schadelijke medische desinformatie. Het verspreiden van desinformatie op deze massale schaal heeft uitzonderlijk gevaarlijke gevolgen.’

Young las de brief en sloot zich erbij aan: ‘Spotify heeft een verantwoordelijkheid om de verspreiding van desinformatie op zijn platform tegen te gaan, maar het bedrijf heeft momenteel geen beleid op dat vlak.’ De keuze voor de streamingdienst was volgens hem duidelijk: ‘Ze kunnen Rogan hebben of Young. Niet allebei.’

Grote verantwoordelijkheid

‘We willen dat alle muziek en audiocontent in de wereld beschikbaar is voor Spotifygebruikers’, reageerde een woordvoerder van de streamingdienst tegen The Washington Post. ‘Daarbij hoort een grote verantwoordelijkheid om de balans te vinden tussen de veiligheid van luisteraars en vrijheid voor makers. We hebben een gedetailleerd contentbeleid opgesteld en hebben sinds het begin van de pandemie meer dan 20 duizend podcastafleveringen over covid-19 verwijderd. We betreuren Neils beslissing om zijn muziek van Spotify te halen, maar hopen hem snel terug te verwelkomen.’

In zijn jeugd raakte Young besmet met het poliovirus, dat tegenwoordig dankzij vaccinatie nagenoeg is uitgeroeid. Een paar jaar geleden haalde hij zijn muziek ook al eens van Spotify, toen omdat de audiokwaliteit volgens hem niet goed genoeg was. Later kwam hij daarvan terug: ‘Dit is waar mensen hun muziek vandaan halen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden