Negen doden door longontsteking

Een mysterieuze longontsteking verspreidt zich vliegensvlug over de wereld. Nadat de afgelopen week 150 nieuwe gevallen werden ontdekt in Zuidoost-Azië, zijn dit weekeinde ook in Duitsland en Canada verdachte patiënten in het ziekenhuis opgenomen....

De wereldgezondheidsorganisatie (WHO) riep zaterdag luchtvaartmaatschappijen en reizigers op extra alert te zijn op mensen met hoge koorts en ademhalingsproblemen. Er werd geen negatief reisadvies gegeven voor landen in Zuidoost-Azië, waar de ziekte voor het eerst de kop opstak. Volgens Gro Harlem Brundtland, secretaris-generaal van de WHO, is de ziekte - Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) gedoopt - 'wereldwijd een bedreiging voor de gezondheid'. Medicijnen lijken niet aan te slaan.

Midden februari werden in de Chinese provincie Guangdong ruim driehonderd mensen ziek, waarschijnlijk als gevolg van deze bijzondere longontsteking; daarna trad SARS aan het licht in Hanoi (Vietnam) en Hongkong, waar mensen waarschijnlijk besmet raakten door een rondreizende Amerikaanse zakenman. Die is inmiddels overleden. In andere Aziatische landen zoals de Filipijnen, Thailand en Singapore is de longaandoening eveneens opgedoken, aldus de WHO. Maar ook buiten Azië zijn de eerste ziektegevallen gemeld.

In Canada zouden zondag als gevolg van SARS twee doden zijn gevallen: moeder en dochter, die recent waren teruggekeerd uit Hongkong. Waarschijnlijk hebben ze ook andere mensen geïnfecteerd.

Een dag eerder al werd in Frankfurt een ernstig zieke arts tijdens een tussenstop op weg naar huis uit het vliegtuig gehaald. De man is afkomstig uit Singapore, waar hij twee SARS-patienten behandelde. Daarna reisde hij naar New York, waar hij twee dagen verbleef en een conferentie bezocht, om vervolgens in Frankfurt te stranden. Een aantal van zijn medepassagiers moest een tijdlang in quarantaine. Ook zijn schoonmoeder en zwangere vrouw vertoonden enkele verschijnselen van de ziekte. In New York proberen gezondheidswerkers de mensen op te sporen met wie de zieke arts contact heeft gehad gedurende zijn verblijf in de stad.

De symptomen van de ziekte doen in eerste instantie denken aan griep: koorts en hoofd- en keelpijn. De patiënt gaat kuchen en ontwikkelt uiteindelijk een zware, soms dubbele longontsteking en ademhalingsproblemen. De incubatietijd, de tijd tussen besmetting en de eerste ziekteverschijnselen, bedraagt maar een paar dagen. Onderzoek in laboratoria heeft nog niet aan het licht gebracht of de ziekteverwekker verantwoordelijk voor SARS een virus of bacterie is. Patiënten hebben geen baat bij virusremmers noch bij antibiotica die worden ingezet tegen bacteriën.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden