Negen doden door lawine op flank van Mont Blanc

Een lawine heeft donderdag het leven geëist van negen bergbeklimmers die de Mont Blanc probeerden te beklimmen. Bij de lawine op de flank van de Mont Maudit (de 'vervloekte berg'), op circa vierduizend meter hoogte, vielen ook negen gewonden. Vier alpinisten die werden vermist, waren gisteravond terecht en ongedeerd.

AMSTERDAM - Onder de doden zijn drie Duitsers, een Zwitser, drie Britten en twee Spanjaarden. Dit heeft de prefectuur van de Franse bergplaats Chamonix bekend gemaakt. Een reddingshelikopter was snel ter plaatse, nadat een gewonde bergbeklimmer die de lawine had overleefd, meteen de hulpdienst had gebeld.


Het ongeluk gebeurde om 5 uur 's ochtends. De klimmers zaten met touwen aan elkaar vast in kleine groepjes.


De Nederlandse ski- en berggids Edward Bekker, die werkt in Chamonix, vermoedt dat een combinatie van veel sneeuw en harde wind de klimmers fataal is geworden. 'Er ligt dit jaar nog veel sneeuw en gisteren waaide hier een stevige westenwind. Zo ontstaan ophopingen aan lijzijde die aanvoelen als een brosse koek. Als je daar doorheen loopt, verbreek je de spanning en schuift zo'n hele massa naar beneden.'


De afgelopen dagen is volgens hem wel gewaarschuwd voor dit gevaar.


De getroffen klimmers volgden een populaire route naar de Mont Blanc, de hoogste top van de Alpen (4.810 meter). Eerst wordt meestal de kabelbaan naar de top van de Aiguille du Midi (3842) genomen. Vanaf daar wordt er geklommen naar de enorme berghut Cosmique, waar 145 bedden klaarstaan. Na een ontbijt rond 1 uur 's nachts is het nog 4 tot 6 uur buffelen naar de top. Onderweg passeren klimmers drie toppen, waaronder die van de Mont Maudit (4.465 meter).


'Je moet die tocht niet onderschatten', waarschuwt Bekker. Op steile stukken wordt geklommen met stijgijzers en pickels. De klimmers zitten dan in kleine groepen aan elkaar vast, maar zij kunnen zich zelden vastmaken aan de bergwand met behulp van ijsschroeven. Die zouden waarschijnlijk ook niet helpen bij een lawine. Bekker: 'Het enige dat daar tegen helpt, is niet gaan. En dat blijft altijd een individuele afweging.'


Gedurende de zomermaanden proberen dagelijks zo'n tweehonderd alpinisten de Mont Blanc te beklimmen. Het aantal dodelijke slachtoffers in het Mont Blanc-massief rond Chamonix schommelt tussen de 50 en 100 klimmers en bergwandelaars per jaar.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden