Neerstorten gevechtsvliegtuig bij vliegdekschip Koeznetsov tegenvaller voor Russen

Moskou heeft maandag bevestigd dat een MiG-29 gevechtsvliegtuig van Ruslands enige vliegdekschip is neergestort in de Middellandse Zee. Het toestel was samen met twee andere MiG-29's opgestegen van de Admiraal Koeznetsov voor een verkenningsvlucht boven Syrië. Het ongeluk is een tegenvaller voor de Russen die het vliegdekschip mogelijk deze week willen gaan gebruiken in Syrië.

MiG 29's en Su-27-gevechtsvliegtuigen tijdens een militaire parade in Moskou. Beeld AFP

Het incident vond zondag plaats. Eerder vandaag bevestigden bronnen bij de Amerikaanse inlichtingendiensten dat de MiG-29 was neergestort.

Het toestel probeerde na het opstijgen van de Koeznetsov terug te keren en te landen op het vliegdekschip vanwege technische problemen. De piloot haalde het schip echter niet waarna de MiG in zee stortte. De piloot overleefde het ongeluk. Hij werd door Russische helikopters uit zee gepikt.

De vluchten vanaf het vliegdekschip, dat stamt uit de Sovjet-tijd, zijn na het ongeluk niet stopgezet. Volgens het ministerie van Defensie in Moskou gebeurde het ongeluk op een paar kilometer van de Koeznetsov. 'De vluchten van de toestellen aan boord gaan gewoon door', aldus het ministerie in een verklaring.

De regering Poetin wil de vier MiG-29's en de groep Su-33's aan boord van de Koeznetsov in de komende dagen gaan inzetten tegen de rebellen in Aleppo. De missies moeten vooral de groeiende militaire kracht van Rusland bevestigen. Rusland beschikt namelijk over genoeg gevechtsvliegtuigen en bommenwerpers op de Syrische luchtmachtbasis bij Latakia om de rebellen te bestoken. Dat nu een van de modernste Russische gevechtstoestellen in zee stort, nog voor de luchtaanvallen beginnen, is geen goede reclame voor Moskou.

Moskou, dat nog nooit een vliegdekschip heeft ingezet in een oorlog, wil met de missie ook ervaring opdoen met de Koeznetsov. De MiG's en Su-33's aan boord zijn gemoderniseerde versies die nog niet eerder zijn ingezet bij grootschalige militaire operaties. De MiG-29 KR is speciaal ontwikkeld voor operaties vanaf het vliegdekschip.

Machtsvertoon Poetin

Rusland maakt zich op om zijn enige vliegdekschip in te zetten in Syrië. De inzet van de 305 meter lange Admiraal Koeznetsov past in de strategie van president Poetin om, onder de dekmantel van de Syrië-interventie, Ruslands moderne militaire kracht te tonen aan de wereld. Lees dit stuk van Volkskrant-verslaggever Stieven Ramdharie.

Zware bommenwerpers

Volgens diverse berichten hebben de MiG's zaterdag verkenningsvluchten boven Syrië hebben uitgevoerd. Vorige week zeiden bronnen bij de Amerikaanse inlichtingendiensten dat de Russen op het punt stonden de Koeznetsov in te zetten. Ook moeten tegelijkertijd aanvallen met kruisraketten worden uitgevoerd vanaf drie marineschepen die half oktober samen met de Koeznetsov naar Syrië werden gestuurd.

De bronnen meldden ook dat zware Russische Tupolev 'Bear'-langeafstandsbommenwerpers vanuit het zuiden van Rusland zullen worden ingezet bij het nieuwe Russische offensief tegen de rebellen in Aleppo. Vandaag waren er berichten dat de rebellen in sms'jes werd gewaarschuwd om binnen 24 uur de stad te verlaten.

De Koeznetsov is in omvang niet te vergelijken met de twaalf Amerikaanse carriers. Het schip heeft een waterverplaatsing van 'slechts' 55 duizend ton. Bij het nieuwste Amerikaanse vliegdekschip, de USS George H.W. Bush, is dit 102 duizend ton. De Russen, die nooit prioriteit hebben gegeven aan het opbouwen van een vloot vliegdekschepen, noemen het schip daarom liever een zwaarbewapende torpedobootjager. Voornaamste doel van het schip is dan ook vooral om andere marineschepen te beschermen en te verdedigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.