Nieuws Verenigde Staten

Neergeschoten moeder aangeklaagd voor dood ongeboren kind – schutter gaat vrijuit

De zaak van een zwangere vrouw in de Amerikaanse staat Alabama die haar baby verloor nadat ze werd neergeschoten, heeft een nogal bizarre wending gekregen. Een jury vindt dat niet de schutter maar het slachtoffer Marshae Jones (27) vervolgd moet worden voor doodslag, omdat zij de ruzie begon.

Marshae Jones werd woensdag gearresteerd en aangeklaagd in Birmingham, in de staat Alabama. Beeld REUTERS

De arrestatie en aanklacht tegen Jones leidde tot verbazing en woede bij vrouwen- en burgerrechtengroepen in de VS. Zelfs de schutter vindt de aanklacht te zwaar. De officier van justitie moet binnenkort beslissen of Jones wordt vervolgd.

Alabama is een van de 38 staten waar een ongeboren kind wordt erkend als een slachtoffer bij geweld tegen de moeder. De zuidelijke staat is de laatste tijd in opspraak, omdat het vorige maand een van de strengste abortuswetten in de VS aannam.

‘Zij behoort niet aangeklaagd te worden’, twitterde actrice Patricia Arquette nadat de jury had besloten Jones in staat van beschuldiging te stellen. Ook de burgerrechtenbeweging ACLU – Jones is zwart – is woedend. In Alabama is het ook strafbaar om een ongeboren kind bloot te stellen aan drugs. Volgens critici zijn vooral zwarte verslaafde vrouwen het slachtoffer van deze regel.

Ruzie 

‘Deze vervolging is de zoveelste aanval op de mensenrechten en waardigheid van zwarte vrouwen in de staat’, aldus directeur Randall Marshall van de ACLU-afdeling in Alabama. ‘Morgen is het weer een andere zwarte vrouw die zal worden aangeklaagd’, zei Amanda Reyes van de Yellowhammer Fund in een verklaring. Deze organisatie staat vrouwen financieel bij als ze een abortus willen in een van de drie abortusklinieken in de staat. 

Jones kreeg het in december vorig jaar aan de stok met de 23-jarige Ebony Jemison. Buiten een winkel ruziede het tweetal over de vader van het kind. Jones was bang dat hij vreemd ging. De vijf maanden zwangere vrouw werd vervolgens beschoten en in de maag getroffen, waarna ze haar baby verloor. De schutter zei dat het schot bedoeld was als een waarschuwingsschot. Aanvankelijk werd Jemison in staat van beschuldiging gesteld wegens moord en poging tot moord.

Zelfverdediging

Maar een jury besloot haar niet aan te klagen, zich baserend op het onderzoek van de politie. Volgens de politie was Jones de ruzie begonnen en wist zij indertijd niet van ophouden. Jemison zou uiteindelijk uit zelfverdediging hebben geschoten. Dezelfde jury oordeelde woensdag dat Jones ‘met opzet de dood van de ongeboren baby had veroorzaakt door een gevecht te beginnen, wetende dat ze vijf maanden zwanger was’.

Ook de sheriff speelde vanaf het begin een belangrijke rol bij het aanwijzen van Jones als de schuldige. ‘Het enige slachtoffer was het ongeboren kind’, aldus politiechef Danny Reid nadat het onderzoek was afgerond. ‘Het was de moeder die het gevecht startte en bleef doorgaan.’

De grote vraag is nu wat het OM gaat doen. Officier van Justitie Lynneice Washington, een Democraat, staat onder grote druk. Washington schreef twee jaar terug geschiedenis bij verkiezingen. Ze werd door haar overwinning de eerste zwarte vrouwelijke openbare aanklager van Alabama. Washington kan Jones vervolgen, ook voor een minder zware aanklacht, of de zaak seponeren.

In een verklaring zei de officier van justitie dat ze met Jones ‘meeleeft’. Maar ze benadrukte ook dat alle ellende niet nodig was geweest. ‘Het feit dat deze tragedie voor honderd procent vermeden kon worden, maakt deze zaak nog erger’, aldus Washington. De vrouwen van het Yellowhammer Fund staan vierkant achter Jones. ‘Wij gaan Marshae Jones vrij krijgen’, twitterde de groep donderdag. ‘Het verliezen van een zwangerschap moet nooit gecriminaliseerd worden.’ 

De schutter zei donderdag ‘sorry’ tegen Jones. ‘Het is niet eerlijk dat ze in de gevangenis moet zitten, nadat ze moest omgaan met het verlies van haar kind', aldus Jemison tegen Buzzfeed. Een minder zware aanklacht was volgens haar op zijn plaats geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden