Neemt Shani Davis afscheid van het schaatsen met een zevende plaats of niet?

Shani Davis. Beeld AP
Shani Davis.Beeld AP

Shani Davis, de onvolprezen grootheid van het langebaanschaatsen, reed vrijdag waarschijnlijk de laatste olympische race uit zijn leven, maar niemand kon dat bij de Amerikaan checken. De 35-jarige vedette verdween met een omweg uit het stadion. De verslaggever die bij de achterdeur postte werd slechts koud.

Zijn manager Conrad Alleblas had vanuit Nederland wel contact met de schaatser die nog altijd de wereldranglijst aller tijden aanvoert, voor Sven Kramer. 'Het was goed gegaan. Shani was tevreden', meldde Alleblas over de zevende plaats op de 1.000 meter, op 0,8 seconde van winnaar Nuis.

Over zijn toekomst is nog geen beslissing genomen. Iedereen gaat ervan uit dat Davis, de enige schaatser die tweemaal op rij de olympische titel op de 1.000 meter veroverde, na een jaar afkicken wel zal stoppen. Hijzelf voerde echter in Korea, zijn geliefde Korea, het land van zijn eerste trainer Jae Su Chun, een verwarrend spel op.

Uit woede over de beslissing van het Amerikaans olympisch comité (USOC) om niet hem maar rodelvrouw Erin Hamlin (vier Spelen, één brons) aan te wijzen als vlagdrager kwam hij met de tweet dat hij geduld zou uitoefenen. 'Ik kan wachten tot 2022.' Hij had verloren na het opgooien van een munt. Het was beschamend, vond iedereen in de schaatsgemeenschap van de VS.

Verstoorde verhouding

Wat pijnlijker was, was dat hij meende te moeten benadrukken dat rassenongelijkheid in het spel was. Davis, de eerste donkere schaatser die grote titels greep, wilde vervolgens geen toelichting geven op zijn uitlating. Alleblas: 'Het werd groot. Te groot. We besloten er in de dagen voor de 1.500 meter niet meer op te reageren.'

Toen een journalist na de negentiende plaats van Davis op de 1.500 meter meende toch een vraag over de kwestie te moeten stellen, was dat einde van een gesprek. Perschef Matt Whewell stuurde Davis naar de kleedkamer. Vrijdag, na een meer dan behoorlijk verrichting op de 1.000 meter, verscheen de grote kampioen van weleer al niet meer voor de microfoons. Hoofdcoach Matt Kooreman: 'Ik zou niet weten waar hij is.'

Davis, op handen gedragen in Nederland, heeft al jaren een verstoorde verhouding met de Amerikaanse pers die in zijn ogen maar eens in de vier jaar naar zijn prachtige schaatssport komt kijken. Dat is overeenkomstig de waarheid. Alleen de kranten uit Salt Lake City waren erbij, toen Davis in 2009 wereldrecords op de 1.000 en 1.500 meter vestigde. Al die schitterende wapenfeiten hadden vrijdag de revue kunnen passeren in een vaarwelverhaal over de schaatslegende. Hij dook. Maar weg is hij nog niet. Manager Alleblas: 'We kennen Shani's liefde voor het schaatsen. Dat drijft hem voort.

Lees de mooiste verhalen over de Olympische Spelen, verzameld op één pagina.

Als je deze Nederlandse en buitenlandse schaatstoppers herkent, dan mag je je een echte kenner noemen: doe de ultieme schaatsliefhebbers-quiz.

Hij houdt het zelf niet zo bij, maar in Pyeongchang beleeft Volkskrant-fotograaf Klaas Jan van der Weij zijn twaalfde of dertiende Spelen. 'Hoe meer rotzooi en ellende, hoe leuker ik het eigenlijk vind.' Dit zijn de Winterspelen door de ogen van de sportfotograaf.

null Beeld de Volkskrant
Beeld de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden