Nee, Mugabe valt niet in slaap, hij geeft slechts 'zijn ogen rust'

Wie denkt dat 's werelds oudste leider Robert Mugabe (93) over zijn top is, heeft het bij het verkeerde eind. Op de openbare gelegenheden waarop de Zimbabwaanse president in slaap lijkt te sukkelen, geeft hij slechts 'zijn ogen rust'.

Robert Mugabe lijkt even weg te dommelen tijdens een staatsdiner, maar vergis u niet. Volgens zijn woordvoerder geeft hij hier slechts 'zijn ogen even rust'.Beeld afp

George Charamba, woordvoerder van Mugabe, kwam donderdag met deze verklaring omdat hij de negatieve pers niet langer kon verdragen. 'Het heeft me zo gepijnigd. Het voelt als falen, telkens wanneer ik moet lezen dat de president slaapt tijdens conferenties. Nee', zegt hij in de staatskrant Herald.

De president lijdt op zijn 93ste aan een probleem met zijn ogen waardoor hij geen fel licht kan verdragen. 'Als je zijn houding beter bestudeert, kijkt hij naar beneden om direct licht te vermijden', aldus Charamba. Om zijn argument te bekrachtigen verwijst hij naar Nelson Mandela 'die niet eens toestond dat fotografen flitsten in zijn nabijheid'. 'Dat gebeurt op je 93ste en volgens mij is Mandela niet eens zo oud geworden als Mugabe.'

Over de gezondheid van Mugabe wordt al jaren gespeculeerd en geschimpt. Enkele keren per jaar verdwijnt hij een paar weken zonder enige uitleg uit het openbare leven. Hij zou dan in Singapore bloedtransfusies met jong bloed krijgen om 'als nieuw' terug te kunnen keren in de Zimbabwaanse politiek.

Nu heeft Charamba verklaard dat Mugabe zich in Singapore laat behandelen voor zijn ogen. 'En voor niets anders, voor de rest van zijn lichaam wordt hij gewoon hier behandeld', zo voegt Charamba toe in de hoop de kritiek weg te nemen dat Mugabe zich voor miljoenen in het buitenland laat behandelen omdat hij zelf de nationale gezondheidszorg om zeep heeft geholpen.

Opnieuw kandidaat

De geruchtenmachine over Mugabe's achteruithollende gezondheid draait op volle toeren nu de campagne op gang komt voor de presidentsverkiezingen van juli 2018. Mugabe is ondanks zijn hoge leeftijd opnieuw kandidaat voor zijn partij Zanu-PF waarmee hij al sinds de onafhankelijkheid in 1980 ononderbroken aan de macht is. 'Desnoods brengen mensen straks een stem uit op zijn lijk', zo heeft zijn 40 jaar jongere vrouw Grace Mugabe onlangs gezegd. 'Dat zal een eerbetoon zijn.'

Grace Mugabe maakt er geen geheim van dat zij staat te trappelen om het hoogste ambt van haar echtgenoot over te nemen als hij sterft. Met haar ambities is de eeuwige tweestrijd binnen de partij versterkt. Velen zien haar als een meedogenloze, egoïstische en inhalige vrouw en proberen andere partijprominenten naar voren schuiven als nieuwe partijleider zoals de huidige vicepresident Emmerson Mnangagwa.

Robert Mugabe kust zijn vrouw Grace, die staat te trappelen om het over te nemen, mocht haar man overlijden.Beeld afp

De enorme verdeeldheid binnen Zanu-PF en het economische dal waaruit Zimbabwe maar niet weet te klimmen, voeden de hoop bij de oppositie dat ze in 2018 eindelijk een kans maakt. Vrijwel alle partijen hebben zich geschaard achter de National Electoral Reforms Agenda, de koepelorganisatie die de ongekende protestgolf coördineert die vorig jaar opwelde tegen Mugabe en zijn economische wanbeleid. De belangrijkste opponent Morgan Tsvangirai van de Beweging voor Democratische Verandering (MDC) heeft de handen ineen geslagen met zijn voormalige aartsrivaal Joice Mujuru die van 2004 tot 2014 vicepresident was onder Mugabe en een eigen partij is begonnen nadat ze in 2015 uit de partij is gezet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden