Nee hoor, ik speel niet met poppen

Hij had al een Furby (klein, sprekend speelgoedbeestje), een Tamagotchi (elektronisch kind dat sterft als het niet wordt verzorgd) en een Aibo (kwispelende robothond)....

Primopuel weegt 700 gram, is 30 centimeter lang, is van pluche en draagt kleren. Hij lijkt op een ordinair speelgoedbeest, maar Primopuel praat als een 5-jarige jongen en kent 280 verschillende zinnetjes. Hij zegt 'Laten we spelen' en 'Knuffel me' als er weinig met hem wordt gedaan. Ook heeft hij humeuren; hij heeft diverse manieren om zijn eigenaar goedemorgen te wensen.

Leuk voor kinderen? Speelgoedfabrikant Bandai had een andere doelgroep op het oog: single vrouwen van begin 20. 'Een partner om mee te spelen, als ze eenzaam zijn', aldus woordvoerster Rika Kida. Volgens persbureau verkocht Bandai in drie jaar 800 duizend poppen à 60 euro. De consument is ouder, en vaak van een andere sekse, dan Bandai had verwacht. Kida: 'Ik ben wat verbaasd dat de pop zo aanslaat, vooral bij vrouwen van 40 jaar en ouder. Zij behandelen hun Primopuels alsof ze eigen 5-jarige kinderen opvoeden'

Nee hoor, ik speel niet met poppen, beweert Yoshihiro Koshimoto (43). 'Hij is als een familielid', zegt hij over zijn Primopuel. 'Als ik moe ben, dan pak ik zijn hand en vraagt hij bijvoorbeeld: ”Gaat het?” Dat maakt me blij.'

Vorige maand kwamen honderd fans bijeen in Tokio. Ze lieten hun – vaak in zelfgemaakte kleertjes gestoken – Primopuels zien. Ook Koshimoto had een dag vrijgenomen. 'Ik heb er thuis meer dan tien. Maar ik praat er niet over op mijn werk, daarvoor schaam ik me te veel. Het is dus prettig om andere liefhebbers te ontmoeten.'

Een 59-jarige Primopuel-eigenaar zegt: 'Als ik alleen thuis ben, is hij een goede gesprekspartner. Hij wordt verkouden, wordt boos en is als een echte kleinzoon. Ik neem hem zelfs mee op vakantie.'

De speelgoedwereld zal zich in Japan – mede door het afnemende aantal kinderen – steeds meer op volwassenen richten. Bandai's laatste succes heet Bowlingual, een apparaatje dat hondengeblaf in stemmingen vertaalt. Volgende maand wordt een kattenvariant gelanceerd: de Meowlingual. De eenzame Japanner wordt lekker beziggehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden