Nederlandse wetenschappers op zoek naar darmbacteriën Siberische mammoet

Een mammoet die 10.000 jaar geleden in het noorden van Rusland stierf en onlangs in bevroren toestand werd ontdekt is mogelijk een bron van nieuwe kennis voor de wetenschap. Onderzoekers uit verschillende landen, onder wie twee artsen van het VUmc in Amsterdam, zijn momenteel op weg naar Jakoetsk in Siberië waar ze het goed geconserveerde dier gaan onderzoeken.

Wetenschappers in Siberië, waar in 1999 een mammoet werd gevonden van vermoedelijk 20.000 jaar oud. Beeld anp

Dat heeft het VUmc vandaag laten weten. De Amsterdamse arts-microbiologen hopen darmbacteriën van de mammoet te isoleren. Mogelijk zijn dat voorlopers van bacteriën die nu mensen ziek maken, zegt onderzoeker Dries Budding. De oeroude bacteriën kunnen antwoord geven op de vraag hoe bacteriën zich kunnen aanpassen aan de mens. Die kennis kan weer helpen bij het bestrijden van de ziekteverwekkers die de mens nu bedreigen, aldus Budding.

Volgens de onderzoeker is het heel zeldzaam dat een mammoet in zo'n goede staat uit het ijs wordt gehaald. 'De organen van de mammoet zijn bijzonder goed geconserveerd', zegt Budding.

Andere onderzoekers willen het bloed van de mammoet onderzoeken, dat ondanks de lage temperatuur niet is gestold. Koreaanse onderzoekers willen mammoetcellen oogsten om het dier te klonen, aldus het VUmc.

 
De oeroude bacteriën kunnen antwoord geven op de vraag hoe bacteriën zich kunnen aanpassen aan de mens
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.