Nederlandse tennisser wordt weggespeeld door Wheaton Siemerink stond erbij en keek ernaar

Brenda Schultz heeft op de open Australische kampioenschappen al twee partijen achter de rug, maar eigenlijk moet het toernooi voor haar nog beginnen....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Nederlands beste tennisster, in Melbourne als twaalfde geplaatst, is wel eens slechter begonnen in de Grand Slams. Een garantie voor een succesvol vervolg van het toernooi is dat niet. Wisselvalligheid kenmerkt nu eenmaal de carrière van de thans 24-jarige Heemsteedse.

Toch heeft Schultz laten zien dat ze steeds constanter wordt. Het lijkt er warempel op dat ze de weg naar volwassenheid bijna heeft afgelegd. Hoewel ze geen toernooi won, was het afgelopen seizoen haar beste ooit. Ze wist de uitschieters naar beneden te beperken en dat was direct terug te zien op de ranglijst. Ze finishte het jaar als vijftiende en is nu zelfs nog een plaatsje naar boven geklommen.

In een Grand Slam-toernooi kwam Schultz nooit verder dan de laatste zestien. Daar hoopt ze in Melbourne nu eindelijk verandering in te brengen. Haar eerstvolgende opponente is de Israelische Anna Smashnova, met wie ze gezien haar huidige status geen problemen mag hebben. Daarna wacht haar vermoedelijk de als zesde geplaatste Amerikaanse Lindsay Davenport, van wie ze vorig jaar nog won.

Als Schultz naar een verklaring wordt gevraagd voor haar recente succesreeks, verzuimt ze niet haar coach mee in de eer te laten delen. Sinds een jaar werkt ze samen met de voormalige tennisprof Glenn Schaap. De combinatie klikt perfect, zegt Schultz.

'We kennen elkaar al sinds eeuwen, hebben een vergelijkbare opleiding gehad en komen beiden uit de omgeving van Amsterdam. Ik heb nooit het gevoel dat hij boven me staat. We zijn gelijkwaardig en bepalen samen wat er gebeurt. Daar voel ik me goed bij.'

Schultz had de 26-jarige Schaap, die als speler bekend stond als een begaafde, linkshandige aanvaller met een gebrekkige mentaliteit, al eerder willen inhuren als coach. 'In eerste instantie dacht hij echter nog aan zijn eigen loopbaan. Logisch. Maar na drie keer in de eerste ronde te zijn uitgeschakeld zei hij: Brenda, ik ga met je mee. Van hem accepteer ik het als hij me een conditietraining oplegt. Ik weet dat hij zelf vroeger heeft moeten afzien. Bovendien doet hij alles mee. Een coach die opdraagt en toeziet, daarvan heb ik nooit gehouden.'

Ook Miriam Oremans liet in haar nabeschouwing de naam van haar coach vallen. Hugo Ekker was na Oremans teleurstellende 6-4, 7-6 nederlaag tegen de Française Testud tot de zelfde analyse gekomen. 'Ik heb zeker niet slecht gespeeld', vond Oremans. 'Alleen mijn forehand moet beter. Daarnaast maakte ik weer op een cruciaal moment een dubbele fout. Verder heb ik de indruk dat die Testud het wel lekker vindt om tegen me te spelen.'

Testud had in de eerste ronde Caroline Vis verslagen en was ook in twee voorgaande partijen tegen Oremans ongeslagen gebleven. 'Ik heb er alles aan gedaan, maar kennelijk doe ik precies wat zij graag wil', zei de Brabantse. 'De volgende keer zal ik meer variatie in mijn spel moeten aanbrengen.'

Kristie Boogert was de enige Nederlandse die Brenda Schultz wist te volgen naar de derde ronde. De 21-jarige Zuidbeijerlandse trof in Manon Bollegraf een landgenote als tegenstander, maar toonde desondanks geen enkel mededogen. Boogert gunde de onfortuinlijke routinier slechts drie games, allen in de eerste set. Boogert krijgt in de volgende ronde te maken met Wimbledon-winnares Conchita Martinez. De Spaanse nummer twee van de plaatsingslijst klaagde na haar overwinning op de Duitse Martinek over een stijve nek.

Van de Nederlandse mannen kwam alleen Jan Siemerink in actie. Zijn optreden was van heel korte duur. Met drie maal 6-2 kreeg hij ervan langs van de Amerikaan David Wheaton. 'Ik stond erbij en keek ernaar', gaf de Rijnsburger zijn optreden treffend weer. 'Hij sloeg me helemaal aan gruzelementen.'

Wheaton is een wat ondoorgrondelijke speler. Hij behoort tot de lichting Chang, Sampras en Agassi, maar reikte nooit tot dezelfde hoogte. Hij heeft twee titels in de zak, kwam in 1990 twee keer in de kwartfinale van een Grand Slam. Ooit had hij een auto met nummerbord Lov2B1 (love to be one), maar of het ooit zover zal komen is de vraag.

De 25-jarige krachttennisser uit Lake Minnetonka heeft het nodige in zijn mars, maar hij bewijst dat niet alle dag. Met de 40ste plaats is hij momenteel ver verwijderd van zijn hoogste klassering, de twaalfde plaats in 1992. Maar als de vorm er is en de opslag draait, is hij moeilijk te verslaan. Bovendien kan hij, zoals de meeste Amerikanen van zijn lichting, sterk retourneren.

Siemerink ondervond dat. 'Tegen een Wheaton in deze vorm was niet te spelen. Toch had ik de laatste tijd een paar spelers van naam verslagen. Daarom had ik er meer van verwacht. Ik voelde al snel dat het er niet inzat. Alleen in de derde set had ik even een kansje de wedstrijd om te draaien. Die heb ik niet benut. Daarna was het over en sluiten.'

Siemerink blijft nog voor het dubbelspel in Melbourne. Op korte termijn volgt met bondscoach Franker overleg over de voorbereiding op de Davis Cup-ontmoeting, begin februari in Genève tegen de al in het geheel (Hlasek, Rosset) uitgeschakelde Zwitserse equipe. De wedstrijd wordt gespeeld op gravel, zodat Siemerink ongetwijfeld genoegen zal moeten nemen met een reserverol.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden