Nederlandse skiërs 'geen exoten'

Pas vandaag (reuzenslalom) en zaterdag (slalom) komen de Nederlandse skiërs Harald de Man en Rogier Oosterbaan in actie bij de WK in Sankt Anton am Arlberg....

Vanaf Zell am Ziller stuurt de bondscoördinator het busje met gemak de steile bergweg op. Marcel Looze rijdt snel, het besneeuwde wegdek boezemt hem geen vrees in. Na elke bocht is het uitzicht op de Zillertaler Alpen nog indrukwekkender.

Na weer een slinger ontwaren we Gerlos, het reisdoel van vandaag. We zijn nog net in Tirol, verderop, voorbij een hoge pas, begint het Salzburgerland. In Gerlos hebben Nederlandse skiërs de beschikking over een groot huis.

De WK alpine skiën in Sankt Anton zijn al ruim een week gaande, maar de Nederlanders zijn in Gerlos gebleven. Looze: 'De eerste week hadden we bij de WK niets te zoeken.' Bij de openingsceremonie droegen twee schoolkinderen het bord met Niederlande het WK-stadion binnen. Een ietwat armzalige vertoning. Looze: 'Het staat misschien lullig, maar bij topsport moet je zakelijke keuzes durven maken.'

Topsport. De buitenwacht schampert graag over het Nederlandse alpine-skiën. Looze: 'Natuurlijk zijn wij geen Oostenrijk, maar wij kunnen ook topdertig-klasseringen scoren bij WK's.'

We passeren het gemeentebord van Gerlos. Het Nederlandse chalet mag er zijn. Ruim bemeten, met een kelder waarin tientallen ski's naast drie home-trainers staan. De Man waxt zijn ski's. Voor De Man (27) worden het zijn vijfde WK.

De Man is de succesvolste skiër uit de vaderlandse geschiedenis. Bij de WK in 1996 werd hij 23ste, bij de WK in Sestrières 17de op de reuzenslalom. In 1998, in Aspen, gleed hij bij een WB-wedstrijd Super G naar een historische 26ste plaats. De echte doorbraak leek nabij, maar een paar weken na Aspen kwam De Man zwaar ten val in Val d'Isère.

In eerste instantie liet de schouderblessure zich niet zo ernstig aanzien, in maart 1999 werd hij geopereerd. Vervolgens bleek echter een zenuw het in die arm 'niet te doen'. Op 15 juni 1999 werd De Man opnieuw geopereerd, ditmaal aan de zenuw zelf.

'Het was een operatie waarvan er in Nederland slechts tien per jaar worden uitgevoerd. De artsen zeggen dat het pas na twee jaar duidelijk wordt of ik de zenuw en de arm weer optimaal kan benutten.' Tegen alle verwachtingen in is De Man terug op wedstrijdniveau. De reuzenslalom laat hij evenwel schieten, daarvoor is hij door zijn blessure nog te beperkt.

Rogier Oosterbaan (22) zal op beide disciplines starten, al is hij meer slalomspecialist. Oosterbaan is met zijn 22 jaar volgens Looze 'verder dan Harald op die leeftijd was. Dat blijkt bij testen.'

Sepp Hanser is in de serre aangeschoven. De Oostenrijker is sneeuwtrainer van de Nederlandse Ski Vereniging. Hij coachte voorheen het Duitse en Oostenrijkse alpine team. Looze wist hem voor deze baan te strikken.

Hanser heeft respect voor de twee Nederlandse skiërs. Worden wintersporters uit niet-Alpenlanden hier vaak als exoot aangeduid, voor De Man en Oosterbaan gaat die term niet op. 'En dat zeg ik niet omdat ik deze baan heb.'

Hanser woont in Stumm en is buurman van de Oostenrijkse afdalingstopper Stefan Eberharter. 'Qua talent ontlopen Harald en der Stef elkaar niet zoveel', zegt hij, terwijl hij in zijn Apfelstrudel prikt.

- Pardon?

'Dat meen ik. Maar de Oostenrijkers beschikken over meer geld en beter materiaal. Skiën is nu eenmaal een materiaalsport. En zij hoeven niet, zoals Harald hier, per dag uren aan hun ski's te sleutelen.' Daarnaast is er, zegt hij, binnen Team Austria constant een keiharde competitie gaande. 'Je kunt geen moment verslappen. Want Oostenrijk, dat ís schifahren. Vergelijk het maar met jullie schaatsen.'

Hanser is vooral tevreden over de trainingen van zijn pupillen. Het wordt tijd, zegt hij, dat ze die kwaliteiten ook tijdens wedstrijden tentoonspreiden. 'Op basis van hun trainingstijden staan ze in de topdertig, nu moet het nog in de competitie gaan gebeuren.'

Oosterbaan heeft nauwelijks ervaring in dat grote geweld. Looze: 'Daarom moet hij donderdag maar eens starten op de reuzenslalom. Kan hij vast wat spanning kwijt.'

De Man was, voordat hij in Val d'Isère viel, wel in staat om te pieken tijdens wedstrijden. 'Maar op dat niveau ben ik nog niet terug. Ik ben voorzichtiger, ski nog niet echt intuïtief. Ik ben sinds mijn val ook nog niet één keer hard gevallen, hooguit een paar keer weggegleden.'

Harald de Man staart naar buiten, naar de besneeuwde toppen: 'Een mentale zaak. Ik vrees dat ik eerst die smak nog moet maken, voordat ik kan terugkeren op mijn oude niveau.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.