Nederlandse schaakploeg zesde na sterke eindsprint

AMSTERDAM - SCHAKEN

OLYMPIADE


Dankzij een sterke eindsprint is het Nederlandse schaakteam op de Olympiade in Istanbul op de zesde plaats geëindigd. De door Anish Giri aangevoerde ploeg versloeg in de slotweek vier teams van respectabele sterkte en verloor alleen van toernooiwinnaar Armenië. Het is het beste eindresultaat sinds 2002, toen Nederland in Bled ook op de zesde plaats eindigde.


Zoals zo vaak bleek de juistheid van de oude regel dat een team alleen succes kan hebben als alle leden behoorlijk in vorm zijn. Na de matige eerste drie ronden, waarin twee nederlagen werden geïncasseerd, raakten de Nederlandse spelers gaandeweg op dreef. Giri, Sokolov en Stellwagen scoorden alle drie positief, Smeets (7,5 uit 10) en Van Wely (7 uit 11) brachten de meeste punten binnen.


Meer dan een zesde plaats heeft er niet ingezeten. Op de nederlaag in de voorlaatste ronde tegen Armenië viel niets af te dingen. Giri werd afgedroogd door Aronian en Sokolov zag tegen Akopian een kleine combinatie over het hoofd. Smeets redde een half punt door een precaire stand tegen Sargissian succesvol te verdedigen.


Een paar keer zat het mee met de indeling. In de laatste ronde had Nederland het niet beter kunnen treffen dan met Argentinië, een subtopper die boven zijn stand leefde. Met een 3-1 overwinning passeerde Nederland onder meer Hongarije en Duitsland, teams die een veel zwaarder programma achter de rug hebben en op de laatste dag ten onder gingen tegen respectievelijk Oekraïne en Rusland.


De strijd om de eerste plaats bleef tot de laatste dag spannend. Lang leek Rusland op weg naar de eerste olympiadezege sinds 2002, tot het in de negende ronde in een memorabele wedstrijd verloor van de Verenigde Staten. Een nederlaag van Robson tegen Jakovenko werd door de Amerikanen ruimschoots gecompenseerd met winstpartijen aan de eerste twee borden van Nakamura en Kamsky op Kramnik en Grisjoek.


Overwinningen van Rusland in de laatste twee ronden op Argentinië en Duitsland waren niet voldoende om de opgelopen schade te repareren. Armenië hield gelijke tred in matchpunten en versloeg Rusland dankzij een hogere tiebreakscore.


Oekraïne eindigde op de derde plaats na een overwinning in de slotronde op China. Als die uitslag andersom was geweest, zou China voor het eerst in de geschiedenis de Olympiade hebben gewonnen.


De toernooiwinnaars zullen vandaag voor de derde maal in zes jaar groots worden onthaald in de Armeense hoofdstad Jerevan. Het blijft een wonder dat een ploeg met slechts één speler van de buitencategorie (Aronian) telkens weer excelleert. Alle teamleden behaalden ruime plusscores, met uitzondering van tweede bordspeler Movsesian. Die bleef steken op 5 uit 10, maar hij won wel twee zeer belangrijke partijen. Hij versloeg Grisjoek in de wedstrijd tegen Rusland en in de slotronde won Movsesian als enige tegen Hongarije.


Het leed van Rusland werd enigszins goedgemaakt door de overwinning in het vrouwentoernooi vóór China en Oekraïne. Nederland speelde daar geen rol van betekenis en eindigde op de kleurloze 20ste plaats. Een lichtpuntje was de voortreffelijke prestatie van de 18-jarige Lisa Schut, die aan het derde bord 8,5 uit 10 scoorde.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden