Nederlandse overlevenden warm verwelkomd in Sri Lanka

Twee Nederlanders die de tsunami in Sri Lanka overleefden, keerden het afgelopen weekeinde in Sri Lanka terug om hulp te verlenen aan de plaatselijke bevolking....

Van Veen en Geelen werden na de tsunami opgevangen in een boeddhistisch klooster in Koggalla, nabij de zwaargetroffen plaats Galle, waar ze zaterdag allereerst terugkeerden. Nog steeds bivakkeren ongeveer tweehonderd dakloze Srilankanen in het klooster. Voor deze mensen brachten de Amsterdammers medicijnen, voedsel en kleding mee. Daarnaast verblijdden ze kinderen met knuffels. 'Daar was veel behoefte aan. Die kinderen vervelen zich en zijn ontzettend blij als ze iets hebben om mee te spelen', aldus Van Veen.

In totaal hebben Van Veen en Geelen een bedrag van ongeveer 40.000 euro te besteden, dat ze in korte tijd in Nederland inzamelden. Daarvan gaat ongeveer 10.000 euro naar noodhulp aan het klooster en getroffenen in de omgeving van Koggalla. Van Veen: 'We hebben bijvoorbeeld twee koelkasten gekocht, voor het klooster en een klein ziekenhuis. Ook kan een fietskoerier weer aan het werk doordat we een nieuwe fiets voor hem hebben aangeschaft. Van de oude was niets meer over.'

De rest van het geld wil het duo besteden aan een groter project. Welk project dat wordt, is nog niet bekend. 'We zijn op zoek naar een bestaand project van particulieren. Het is erg lastig om zelf iets op te zetten, omdat je eerst toestemming nodig hebt van de verschillende autoriteiten. Dat kost te veel geld en duurt te lang', zegt Van Veen.

Naast het Nederlandse tweetal zijn volgens Van Veen in het gebied meer particulieren actief. 'We hebben al Britse, Australische en Duitse hulpverleners ontmoet. Die westerse hulp wordt erg gewaardeerd. Het nieuws van de wereldwijd ingezamelde recordbedragen is hier ook doorgedrongen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden