Nederlandse mariniers eerder afgelost

De Nederlandse mariniers in Irak worden eerder afgelost. De extreem hoge temperaturen tussen de 45 en 50 graden Celsius maken het niet verantwoord de militairen de volle zes maanden te laten uitzitten....

Volgens een woordvoerder van Defensie is de warmte vooral een handicap voor de 662 mariniers die in de zinderende hitte de stabiliteit in de provincie al-Muthanna moeten bewaken. 'De gevoelstemperatuur ligt voor deze mensen zelfs nog hoger. Het put ze volledig uit, waardoor de militairen niet meer volledig inzetbaar zijn. Vandaar dat uit operationeel-medische overwegingen besloten is de mensen eerder naar huis te halen.'

Voor de missie zelf heeft het besluit geen gevolgen. Nederland houdt zich aan de afspraak om ten minste zes maanden in het zuiden van Irak te blijven met een optie van een verlenging met zes maanden.

De commandant van de Nederlanders in Irak, overste Swijgman, zei zaterdag in het NOS Radio 1-Journaal dat de Nederlandse militairen donderdag- en vrijdagavond schoten hebben gewisseld met inbrekers die metalen probeerden te stelen bij een cementfabriek. Er vielen geen gewonden. De Nederlanders blijven op zoek naar de dieven.

In totaal bevinden zich nu 1164 Nederlandse militiaren in Irak. De hoofdmacht, het bataljon mariniers, was de enige groep die pas na zes maanden zou worden afgelost. Voor de luchtmachteenheid van de drie Chinook-helikopters, de marechaussees en de medische staf gold al dat zij eerder zouden worden afgelost. Alleen de 51 genisten die het basiskamp moeten opbouwen, gaan definitief terug als het werk geklaard is.

De Nederlandse eenheid nam eind vorige maand het commando in de provincie over van de Amerikanen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden