Nederlandse Ethiopiër die verdacht wordt van oorlogsmisdaden berecht

De 62-jarige tot Nederlander genaturaliseerde Ethiopiër Eshetu A. zal in november worden berecht voor mogelijke betrokkenheid bij het doden van 75 mensen in Ethiopië. Ook wordt hij verdacht van marteling en het opsluiten van honderden mensen onder erbarmelijke omstandigheden. Volgens het Openbaar Ministerie is het nooit eerder voorgekomen dat één man wordt verdacht van directe betrokkenheid bij zoveel ernstige feiten.

Het Internationaal Strafhof in Den HaagBeeld anp

De man, die al jaren in Amstelveen woont, werd vorig jaar september gearresteerd. Hij zit sindsdien vast. Komende weken zullen er nog elf Ethiopische getuigen worden gehoord die inmiddels in de Verenigde Staten verblijven. Op 21 november begint de strafzaak tegen A. bij de Haagse rechtbank.

De verdachte zou eind jaren zeventig als vertegenwoordiger van het toenmalige Derg-regime verantwoordelijk zijn geweest voor de opsluiting en marteling van en moord op tegenstanders van het regime. In Ethiopië is de man al bij verstek veroordeeld tot de doodstraf. Nederland heeft geen uitleveringsverdrag met dat land. Wel heeft Ethiopië een deel van het strafdossier tegen A. overgedragen aan het Nederlandse Team Internationale Misdrijven.

Dit team van de Landelijke Eenheid speurt sinds 2003 naar oorlogsmisdadigers. Het kan gaan om Nederlanders die bijvoorbeeld fout waren in de Tweede Wereldoorlog, maar ook mensen die bij brandhaarden elders in de wereld een kwalijke rol hebben gespeeld. Want, vindt dit team: je zult maar als slachtoffer uit een oorlogsgebied zijn gevlucht en vervolgens je beul in een Nederlandse supermarkt tegenkomen. In Nederland wonen mogelijk vele oorlogsmisdadigers die als vluchteling asiel hebben gekregen. Onder het motto dat oorlogsmisdadigers zich in Nederland niet veilig mogen wanen, doet dit team soms jarenlang onderzoek, en spreken ze met getuigen over de hele wereld - in de hoop dat de oorlogsmisdadigers zich alsnog voor een Nederlandse rechter moeten verantwoorden.

'Rode terreur'

Zo werd in 2007 Frans van Anraat door het gerechtshof veroordeeld tot 17 jaar cel, omdat hij chemicaliën leverde aan het regime van Saddam Hoessein voor de productie van gifgas. En Joseph M. werd in 2011 veroordeeld tot levenslang wegens betrokkenheid bij de moord op honderden Tutsi's. Yvonne B. werd in 2013 veroordeeld wegens het aanzetten tot genocide in Rwanda. 'In die zaken ging het ook om grote aantallen slachtoffers', aldus een woordvoerder van het OM. 'Maar in deze zaak gaat het echt om directe betrokkenheid bij moord en marteling.'

Het politieonderzoek heeft zich gericht op 'specifieke, individuele gevallen van opsluiting, marteling en moorden in de gevangenkampen van Debre Marcos en Metekel', aldus justitie. De verdachte zou het bevel hebben gegeven om in 1978 - ten tijde van het militaire regime en de 'rode terreur' van kolonel Mengistu - tientallen gevangenen te vermoorden, en hun lichamen te dumpen in een massagraf.

Yvonne B. werd in 2013 veroordeeld wegens het aanzetten tot genocide in RwandaBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden