Nederlandse Apache- helikopter neergestort

In Afghanistan is zondag een Nederlandse Apache-helikopter neergestort. Een van de twee bemanningsleden raakte lichtgewond, de ander bleef ongedeerd. De oorzaak is waarschijnlijk een technisch mankement....

De twee vliegers zijn overgebracht naar een veldhospitaal op de Amerikaanse vliegbasis Bagram. Het ongeluk gebeurde 20 kilometer ten noorden van Kabul. Zeer waarschijnlijk is de helikopter neergestort door een technisch mankement. Volgens Defensie was er zeker geen sprake van vijandelijk vuur. Het toestel maakte samen met een tweede Nederlandse Apache een reguliere patrouillevlucht voor de internationale stabilisatiemacht ISAF.

Op het moment van de crash, vlogen de twee toestellen 'niet erg hoog', aldus een woordvoerder van de luchtmacht. De vliegers waren in staat het toestel 'gecontroleerd neer te laten storten'. Daardoor bleven de verwondingen beperkt. De twee vliegers konden na de crash zelf uit het toestel klimmen. De Apache is overigens wel onherstelbaar beschadigd. Grondtroepen bewaken het toestel tot het geborgen wordt. De Koninlijke Luchtmacht voert een onderzoek uit.

Na de crash werd een reddingseenheid (Combat Search and Rescue, CSAR) op de Amerikaanse basis Bagram gealarmeerd. Die haalde de vliegers op en bracht hen naar het Amerikaanse hospitaal. De tweede Apache is veilig geland op Bagram en later teruggevlogen naar de Nederlandse basis bij het internationale vliegveld van Kabul.

De familie van de vliegers is direct na het ongeval geïnformeerd. Op het moment van het ongeluk was er op de thuisbasis Gilze-Rijen een thuisfrontdag aan de gang. De daar aanwezige familieleden van luchtmachtmilitairen reageerden geschrokken op het nieuws, maar waren opgelucht dat het bij lichte verwondingen is gebleven.

De luchtmacht heeft sinds eind maart zes Apaches gestationeerd op de luchthaven Kabul. Het kabinet verlengde de missie onlangs met nog een halfjaar, tot eind maart 2005. Het Apache-detachement bestaat uit zes Apaches en ongeveer 135 militairen en staat onder leiding van luitenant-kolonel Elmar Hermans.

De Apache van Amerikaanse makelij is een offensieve gevechtshelikopter. Onfeilbaar is de heli niet. In Irak, Afghanistan en Kosovo verloren de Amerikanen al meerdere Apaches, vaak door mitrailleurvuur of door van de schouder afgevuurde hittegevoelige raketten, maar ook door technische mankementen. De Nederlandse heli's hebben de modernste zelfbeschermingsmiddelen in de vorm van onder meer een infrarood stoorzender en dertig patronen om radargeleide raketten te misleiden. Het is voor het eerst dat een Nederlandse Apache is verongelukt.

De Nederlandse Apaches zijn in 1998 en 1999 ingezet in Bosnië voor het bewaken van de afspraken uit het Dayton-vredesakkoord. Verscheidene keren zijn daarbij dreigende overtredingen geconstateerd en konden SFOR-militairen op de grond maatregelen nemen. De warmtesensoren bewezen in juni 1998 ook dienst bij het opsporen van twee bankovervallers die na een roof in het Noord-Brabantse Oosterhout de bossen in waren gevlucht. In 2000 stonden zes Apaches zes maanden in Djibouti voor het geval Nederlandse mariniers in Eritrea bescherming nodig zouden hebben.

Sinds begin april vliegen zes Apaches in en rond Kabul. Nederland beschikt over dertig Apaches van het type AH-64D waarvan er nu zes in Afghanistan dienst doen en zes in Irak. Minister Kamp wil er wegens de bezuinigingen zes verkopen. De Apaches zijn ingedeeld bij het 301- en het 302-squadron op de vliegbasis Gilze-Rijen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden