Nederlandse advocaat veroordeeld tot 30 dagen cel in Rusland-onderzoek

De Nederlandse advocaat Alex van der Z. is door de rechter in Washington veroordeeld tot dertig dagen celstraf vanwege liegen tegen de Amerikaanse justitie. Hij is daarmee de eerste verdachte in het onderzoek naar de banden tussen het Kremlin en de Trump-campagne die een straf krijgt opgelegd. 

Speciaal aanklager Robert Mueller Beeld Reuters

Ook moet Van der Z. een boete van 20 duizend dollar (16 duizend euro) betalen en krijgt hij twee maanden voorwaardelijk celstraf. Tegenover speciaal aanklager Robert Mueller had de advocaat gelogen over het contact dat hij in september 2016 had met Rick Gates, een voormalig campagnemedewerker van Donald Trump, en een Russische oud-inlichtingenofficier (‘persoon A’). Verder had Van der Z. e-mails achterhouden of gewist die volgens de aanklager relevant waren voor het onderzoek naar Gates en diens compagnon Paul Manafort, die leiding gaf aan de Trump-campagne.

De aanklager had geen specifieke strafeis, maar vroeg de rechter een celstraf te overwegen. De Nederlander kwam in aanmerking voor een straf tussen de nul en zes maanden cel. Zijn verdediging stuurde aan op een boete, maar volgens de rechter is een celstraf nodig om anderen het liegen in het Rusland-onderzoek te ontmoedigen. ‘Dit waren geen fouten, maar leugens tijdens een federaal onderzoek’, zei de rechter.

Vorig jaar november werd Van der Z. verhoord door speciaal aanklager Mueller in diens onderzoek naar de Russische connecties van Trumps campagneteam. De advocaat loog dat hij in aanloop naar de presidentsverkiezingen geen noemenswaardig contact had gehad met campagnemedewerker Gates en ‘persoon A’, hoewel hij in werkelijkheid meermaals met beiden belde, zo biechtte hij later op.

Het tweetal kent Van der Z. uit Oekraïne, waar hij in 2012 als advocaat van het internationale kantoor Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom werkte aan een rapport over de veroordeling van de oud-premier Joelia Timosjenko. Het advocatenteam concludeerde dat er geen sprake was geweest van een politiek proces, in tegenstelling tot wat de EU en de VS altijd hebben gezegd. Volgens de aanklager werkte Van der Z. destijds nauw samen met de lobbyfirma van Manafort en Gates, die pr-werk deed voor de Oekraïense regering en daarvoor onderhands miljoenen zou hebben ontvangen. Ook de Russische oud-inlichtingenofficier ‘persoon A.’ werkte bij dit kantoor.

Manafort en Gates staan in het Mueller-onderzoek terecht voor onder meer samenzwering, witwassen en valse verklaringen. Van der Z. speelt een bijrol in het onderzoek, maar omdat hij moedwillig informatie heeft achtergehouden tijdens zijn verhoor kwam hij vorige maand in het middelpunt van de aandacht te staan toen hij formeel werd aangeklaagd.

Overigens is Van der Z. vooral in zijn paspoort Nederlands. De advocaat werd geboren in België, als kind van een Russische moeder en Nederlandse vader, en woont en werkt in Londen. Hij is getrouwd met de dochter van German Khan, een steenrijke Russisch-Oekraïense oligarch. De strafsom die hij moet betalen zal hem weinig deren, betoogde de aanklager vorige week. ‘Hij kan elke boete betalen.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.