Nederlands toeristenechtpaar overleeft Taliban-aanslag

Een Nederlands echtpaar van 70 en 73 jaar heeft vorig jaar augustus in Afghanistan een aanslag door de Taliban overleefd. Het busje waarin ze met acht andere toeristen en een chauffeur zaten, werd in het noordwesten van het land beschoten met een antitankwapen. Omdat de granaat het rechtervoorwiel raakte, vielen er slechts zes lichtgewonden.

Toeristen in het busje vlak voor ze werden beschoten door de Taliban. Ria van Santen zit bij het raam.

Tot nog toe was alleen bekend dat Britten, Amerikanen en een Duitser de aanslag hadden meegemaakt. Ria van Santen (70) werd in haar been getroffen door zo'n twintig granaatscherven, zo vertellen zij en haar man aan de Volkskrant.

De twee ervaren reizigers treden met hun verhaal naar buiten om landgenoten te waarschuwen. Ze hebben er spijt van dat ze het negatieve reisadvies in de wind sloegen en zich lieten overtuigen door een Engelse reisorganisatie. 'Afghanistan is een extreem mooi land. Maar niemand moet erheen', zegt Ria van Santen.

Na een vuurgevecht tussen de Taliban en de militairen die het konvooi moesten beschermen, werden de toeristen in een lokaal ziekenhuis aan hun verwondingen behandeld. Met helikopters en vliegtuigen zijn ze teruggebracht naar Kabul, waarna Dick en Ria van Santen vervroegd terugkeerden op Schiphol. De 20 duizend euro schade die ze hebben geleden, kunnen ze nergens verhalen: verzekeringen keren niet uit bij molest, al zijn speciale dekkingen bij sommige afsluitbaar.

De Nederlanders verwijten de eigenaar van het Engelse Hinterland Travel dat hij hen over land heeft vervoerd door Chesht-e Sharif, een regio waar de Taliban actief is. Ze overwegen een rechtszaak aan te spannen tegen Hinderland om zo de helft van hun reissom op te eisen. Hun beslissing is afhankelijk van de uitslag in een zaak van een Engelse reiziger die net als zij de aanslag meemaakte. Die zaak dient op 21 februari in Engeland.

Geoff Hann, de 79-jarige eigenaar van de reisorganisatie, ziet de uitkomst met vertrouwen tegemoet. 'Ministeries adviseren niet voor niets om niet naar Afghanistan te gaan. Maar ik dwing niemand om erheen te reizen.' Hinterland biedt in juli precies dezelfde reis aan die de tien toeristen vorig jaar bijna fataal werd, al kan de route volgens Hann worden aangepast als de veiligheidssituatie daarom vraagt.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken raadt reizen naar heel Afghanistan af, maar kan niets beginnen tegen landgenoten die er toch heen willen: 'Ons reisadvies is - het woord zegt het al - een advies.'

Lees het hele verhaal van Dick en Ria hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.