Nederlands kampioen Verbij klaar voor Spelen

Omdat hij gewoon vond dat het hoort, verscheen Luuk Verbij zondagmiddag in tegenstelling tot de meeste nationale judotoppers op de NK in Rotterdam. Zonder noemenswaardige problemen stelde de 25-jarige zwaargewicht uit Alphen aan den Rijn zijn derde Nederlandse titel veilig. 'Een prijs is een prijs', luidde zijn nuchtere commentaar. 'En wat er komend weekeinde allemaal gebeurt, zien we dan wel weer.'

Luuk Verbij.Beeld anp

'Voor mij zijn de NK de NK'
Met 'komend weekeinde' doelde Verbij op de Grand Prix van Amsterdam, een toernooi waar kostbare punten zijn te verdienen voor de Olympische Spelen in Londen. Om die reden bedankten de meeste nationale toppers voor de NK in het Topsportcentrum naast stadion De Kuip. 'Dan hadden ze de agenda maar een beetje beter moeten indelen', luidde het excuus van de thuisblijvers. 'Dat zal allemaal wel', stelde Verbij toen hij met die reactie werd geconfronteerd. 'Maar voor mij zijn de NK de NK. Ik vind dat ik daar hoor te zijn.'

Goede kans op Spelen

Verbij ontwikkelt zich de laatste jaren zo stormachtig dat de zwaargewicht inmiddels een goede kans heeft dat hij komende zomer Nederland op de Spelen van Londen mag vertegenwoordigen. De 25-jarige atleet bekleedt inmiddels de 16de plaats van de geschoonde ranglijst van het olympische kwalificatietoernooi. Een plaatsje bij de beste 22 volstaat volgend jaar voor deelname, tenzij er nog een andere landgenoot aan die eisen voldoet. Die landgenoot is normaal gesproken Grim Vuijsters, die de zwaarste gewichtsklasse in eigen land na het vertrek van Dennis van der Geest lang domineerde.

Concurrent Vuijsters
De Brabander raakte vorig jaar zomer op de WK in Tokio echter zo zwaar geblesseerd dat hij bijna verlamd was geraakt. Na een lange revalidatie is Vuijsters inmiddels op zoek naar zijn oude vorm, maar een knieblessure stond de afgelopen weken goede resultaten in de weg. Vuijsters is daardoor buiten de beste 22 judoka's van de geschoonde lijst gevallen. 'Maar er zijn de komende maanden nog voldoende punten te verdienen', beseft Verbij. 'Wij zijn normaal gesproken aan elkaar gewaagd. We zullen wel zien hoe het afloopt.'

'Ik heb vertrouwen'
Verbij maakte vorige maand indruk met een tweede plaats op de Grand Prix van Abu Dhabi, een vergelijkbaar toernooi als dat van komend weekeinde in de Sporthallen Zuid van Amsterdam. Hij was daar voor de tweede keer op rij te sterk voor Islam El Shehaby, de nummer twee van de wereldranglijst uit Egypte. 'Natuurlijk geeft dat vertrouwen en natuurlijk wil ik naar Londen', zegt Verbij. 'Maar we moeten nog niet op de zaken vooruit lopen.'

Kwalificatie procedures Nederlandse judoka's voor Spelen

De beste Nederlandse judoka's vechten zaterdag en zondag met de wereldtop op de Grand Prix van Amsterdam om kostbare punten voor het kwalificatietoernooi van de Olympische Spelen in Londen. Op basis van de actuele geschoonde lijsten reist de nationale judobond komende zomer met zes mannen en drie vrouwen naar de hoofdstad van Engeland.

Elk land mag maar slechts één judoka per gewichtsklasse naar de Spelen afvaardigen. Die kandidaat moet na het EK eind april in Rusland in de top 22 (mannen) of top 14 (vrouwen) van het olympische kwalificatietoernooi staan. Als meerdere landgenoten aan die eis voldoen, moet de nationale judobond een keuze maken.

Jeroen Mooren (-60 kg), Jasper de Jong (-66 kg), Dex Elmont (-73 kg), Guillaume Elmont (- 81 kg), Henk Grol (- 100 kg), Luuk Verbij (+100 kg), Anicka van Emden (-63 kg), Elisabeth Willeboordse (- 63 kg), Edith Bosch (-70 kg), Linda Bolder (-70 kg) en Marhinde Verkerk (-78 kg) komen volgende de actuele geschoonde lijst op dit moment in aanmerking voor een ticket voor de Spelen.

Birget Ente (-48 kg), Juul Franssen (-57 kg), Carola Uilenhoed (-78 kg) en Grim Vuijsters (+100 kg) horen op dit moment niet bij de beste 14 vrouwen of 22 mannen op de geschoonde lijst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden