Nederlands cricketteam in opspraak na beschuldiging vals spel

Een unicum op maandag: Nederland domineerde het mondiale cricketnieuws. Alleen niet op de manier die cricketbond KNCB had gedroomd. International Tim Gruijters legde zondagavond met een videoboodschap op YouTube een bom onder het Nederlandse cricketteam, dat maandag begon aan het WK Twenty20 in Bangladesh.

AMSTERDAM - De 22-jarige Gruijters beschuldigde voor de lens van de camera, gehuld in het shirt van het nationale team, de Nederlandse staf van het 'ombuigen van regels' en 'vals spel'. De coaches zouden hem hebben gedwongen zijn plaats op te geven in de selectie, om plaats te maken voor sterspeler Tom Cooper.


De speler van Quick zou onder druk zijn gezet om een MRI-scan te ondergaan. Die moest aantonen dat hij een slechte rug heeft, zodat de staf hem legitiem kon vervangen. De internationale cricketbond ICC kreeg te horen dat Gruijters geblesseerd was.


Dat is hij niet, zegt de speler in het filmpje. 'Die slechte rug heb ik al jaren, die hindert mij niet. Net als andere sportmensen heb ik leren omgaan met beperkingen en pijn.'


Cooper, een Australiër met een Nederlandse moeder, kon in eerste instantie niet meedoen aan het toernooi vanwege clubverplichtingen. Nadat zijn ploeg vorige week donderdag was gestrand in de strijd om het Australische cricketkampioenschap was Cooper plots beschikbaar. Zaterdag kreeg Gruijters te horen dat hij was vervangen in de WK-selectie.


Binnen luttele uren werd de video van Gruijters duizenden keren bekeken. Media als de Britse krant The Guardian en persbureau Reuters gingen ermee aan de haal. Het nieuws denderde door de cricketwereld.


Stomverbaasd

Ed van Nierop, teammanager van het Nederlands cricketteam, laat via de telefoon vanuit Bangladesh weten de video van Gruijters in de nacht van zondag op maandag 'stomverbaasd' te hebben bekeken: 'In Nederland is cricket een kleine sport, maar wereldwijd is de ICC de grootste sportorganisatie na het IOC en de FIFA. Dit schaadt het imago van Nederland'.


De teammanager beklemtoont dat de vervanging van Gruijters volgens ICC-protocollen en onder toezicht van medisch experts van die bond heeft plaatsgevonden. Al tijdens de wekenlange voorbereiding op het WK waren er twijfels over de fitheid van Gruijters, zegt hij. 'Hij bewoog niet goed. Dat we Cooper nog konden oproepen, is een geluk bij een ongeluk'.


Hij erkent wel dat de timing van de vervanging , twee dagen voor het toernooi, ongelukkig is. 'De samenloop van omstandigheden zal wenkbrauwen doen fronsen, maar op het WK spelen we drie wedstrijden in vijf dagen. Dan kun je geen niet-fitte spelers in je selectie hebben en daarom hebben we proactief gehandeld', stelt Van Nierop.


Het laatste woord is hierover nog niet gezegd. Volgens KNCB-voorzitter Jacques Mulders heeft de ICC zijn bond gevraagd de video offline te laten halen, wat maandagmiddag is gebeurd.


Een woordvoerder van het ICC wil alleen zeggen contact te hebben opgenomen met de Nederlandse cricketbond met de vraag duidelijkheid te verschaffen over de situatie.


De KNCB stelt een onderzoek in en overweegt disciplinaire maatregelen. Tim Gruijters en zijn vader, die de videoboodschap online heeft gezet, waren niet bereikbaar voor commentaar.


Door de ophef verdween de eerste wedstrijd van Nederland op het WK Twenty20 naar de achtergrond. Het team van interim-bondscoach Anton Roux versloeg de Verenigde Arabische Emiraten met zes wickets verschil.


En wie riep de wedstrijdleiding uit tot man of the match? Tom Cooper.


WK TWENTY20

De naam Twenty20 verwijst in het cricket naar het aantal overs dat elk team mag batten. In een over worden zes ballen gebowld. Een inning van twintig overs moet binnen vijf kwartier afgerond zijn. Het wordt net als traditioneel cricket gespeeld tussen twee elftallen, maar de wedstrijden duren veel korter. Een wedstrijd duurt nooit langer dan drie uur. Twenty20 werd in het professionele cricket geïntroduceerd in Engeland in 2003. Het WK werd in 2007 voor het eerst georganiseerd in Zuid-Afrika. India won dat toernooi. De korte wedstrijden kwamen er om cricket aantrekkelijker te maken voor de tv-kijker. Batsmen kunnen niet langer afwachten, ze moeten vanaf de eerste bal risico's nemen. Nederland stuntte in 2009 tijdens het WK door in Londen Engeland te verslaan. Maandag opende het Nederlands team in de voorronde van het WK Twenty20 met een zege op de Verenigde Arabische Emiraten, dat 151 runs maakte. Nederland passeerde dat totaal in de 19de over (152/4).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.