Nederlanders zitten overal: 4 globetrotters aan het woord

Deze week staat VKbanen in het teken van werken in het buitenland. Dus alle werknemers met de ambitie om te reizen opgelet! Wij geven je tips, het laatste nieuws en Nederlanders werkzaam in het buitenland delen hun ervaringen met ons. Om te beginnen, de buitenlandse werkervaringen van 4 Nederlandse globetrotters.

© Thinkstock. Maho Bay Beach, St. Maarten

'Het is heerlijk om door een grote Chinese stad te rijden met al dat toeterende verkeer'

Naam: Brigit van der Steeg
Functie:
inkoopdirecteur woonwarenhuis

Het liefst vliegt ze naar het Verre Oosten voor haar werk, maar eigenlijk vindt Brigit van der Steeg (48) alle reizen leuk, ook binnen Europa. Ze is inkoopdirecteur bij woonwarenhuis Woonexpress, en gaat minstens een keer per maand op reis. 'Met een groepje collega's, allemaal inkopers, reizen we regelmatig naar China, Indonesië, Vietnam, Zuid-Amerika en Europa. We bezoeken leveranciers en fabrikanten van meubels en gaan naar beurzen, op zoek naar trends en mooie producten.' Het liefst gaat ze naar China. Niet alleen vanwege het lekkere eten. 'Het is heerlijk om door een grote Chinese stad te rijden met al dat toeterende verkeer. Een paar weken geleden was ik er nog, tijdens de bloeiperiode van de bloesems. Ik vind het een erg mooi land.'

Van der Steeg probeert altijd minimaal te pakken, maar: 'Ik ga nergens heen zonder mijn make-up en haarborstel.' Op Schiphol begint voor Van der Steeg de lol al. 'Het is áltijd spannend om te reizen. Ik kan echt verliefd zijn op mijn werk, en dat komt voor een groot deel door het reizen.'

'Ik ben blij dat ik niet midden in Finland woon of op het platteland ergens in Griekenland, zoals sommige collega's'

Naam: Judith Sargentini
Functie: Europarlementariër

Judith Sargentini (37) reist voor haar werk als europarlementariër (voor
Groen Links) drie keer per maand naar Brussel en een keer per maand naar Straatsburg. Ze vindt het reizen met de trein prettig: 'Het is eigenlijk het enige moment dat ik ongestoord alle kranten kan lezen. Ik lees ook wel stukken voor mijn werk, maar op de terugweg naar mijn huis in Amsterdam heb ik daar meestal geen energie meer voor.'

Sargentini neemt altijd de Thalys naar Brussel en de ICE naar Straatsburg. 'Gelukkig rijden de snelle treinen tegenwoordig ook écht snel, dus die reistijd naar Brussel valt wel mee. Het is bijna forenzen, al doe ik het niet dagelijks.' In haar koffertje heeft ze altijd kleding voor vier dagen bij zich, een laptop en een telefoon. Ze is in Amsterdam blijven wonen, omdat ze daar nu eenmaal geboren en getogen is: 'Ik heb er mijn familie en vrienden. Bovendien vertegenwoordig ik Nederlandse kiezers, dus het is wel goed om bij je roots te blijven. Ik ben blij dat ik niet midden in Finland woon of op het platteland ergens in Griekenland, zoals sommige collega's.'

'Daar sta ik dan tussen allemaal mooie Duitse auto's, onder het bord 'Stau'. De radio staat op een Duitse zender waar ik niks van versta en dan voel ik me vrij.'

Naam: Frank van Workum
Functie: winkeleigenaar

Met zijn busje rijdt Frank van Workum (50) door Duitsland, Italië, België en Denemarken op zoek naar designstukken voor zijn Amsterdamse winkel Art of Vintage. 'Ik pak iedere week mijn bus en ga op pad; naar veilingen, om tussenhandelaren te bezoeken en voor de aankoop van meubels, lampen of glas- en aardewerk.' Met in het achterhoofd dat mooie Eames-stoeltje of die ene unieke Murano-lamp, staat hij soms urenlang in de file tussen Frankfurt en Keulen. Maar dat is voor Van Workum geen enkel probleem, sterker nog: hij vindt het prima. 'De een komt tot rust als hij zijn hengel uitslaat, bij mij valt alles van me af in de file.'

'Daar sta ik dan tussen allemaal mooie Duitse auto's, onder het bord 'Stau' (file). De radio staat op een Duitse zender waar ik niks van versta en dan voel ik me vrij.' Het enige dat altijd meegaat is zijn iPhone. 'Zonder dat ding ben ik verloren.' Tijdens zijn reizen belandt Van Workum in Man Bijt Hond-achtige taferelen. 'Dan sta je ineens in een loods in the middle of nowhere helemaal volgestouwd met de prachtigste meubels en lampen. En ik ontmoet allerlei unieke figuren; laatst nog een meubelhandelaar uit Kazachstan met een neus voor kwaliteitsdesign.' In zijn winkel in Amsterdam zitten vindt hij het minst leuke van zijn vak. Het liefst is
hij op pad. 'Diep in mij zit een Griekse vrachtwagenchauffeur verscholen.'

'Internationaal werken is heel leuk, vanwege het contact
met andere culturen'


Naam: Ann Skinner
Functie: eigenaar trainings- en coachingsbureau

Ann Skinner (45) is net terug van een korte trip naar Portsmouth, waar ze
een training heeft gegeven aan verkooppersoneel van een Engels bedrijf. Ze is, samen met collega Leila Hendriksen (31), eigenaar van trainings- en coachingsbureau Kaap11 in Amsterdam. Het tweetal traint en coacht 'young professionals' die in sales werken. 'Dat zijn vaak gedreven mensen die niet alleen in vaardigheden en kennis getraind moeten worden, maar ook moeten leren hun persoonlijke kracht te ontwikkelen. Daar proberen wij het verschil te maken', aldus Skinner.

Reizen voor het werk heeft voor haar iets dubbels. 'Aan de ene kant is het een noodzakelijk kwaad, want alleen op een hotelkamer zitten is ook niet alles. Maar internationaal werken is wel heel leuk, vanwege het contact met andere culturen. Iets wat in Nederland werkt, hoeft niet per se ook in Duitsland of Engeland aan te slaan. Ik gebruik voor mijn trainingen soms grappige filmpjes en die doen het heel goed bij de Engelsen, maar in Duitsland bijvoorbeeld werkt niet altijd dezelfde humor en kun je er niet van uitgaan dat ze daar ook aanslaan.'

In haar rolkoffertje zit naast zakelijke kleding en trainingsmateriaal ook altijd sportkleding. Niet dat ze die ooit uit haar koffer haalt. 'Ik neem me elke keer weer voor te gaan sporten, maar het is nog niet een keer gelukt', vertelt ze lachend. 'Meestal ben ik 's avonds bekaf en dan ga ik liever even op de bank van mijn hotelkamer hangen.'

Lees ook:
Werken in het buitenland: de voors en tegens

Werken in het buitenland vergt meer stimulans

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden