Nederlanders ten onder in sauna

De verzengende hitte tijdens de Australian Open leverde heroïsche beelden op, maar niet van Sijsling en Haase. De eerste ronde was hun eindstation.

AMSTERDAM - Tennissen in Melbourne bij een temperatuur van 42 graden was volgens titelverdedigster Viktoria Azarenka 'dansen in een frituurpan'. Robin Haase werd voor het eerst in zijn carrière geveld door kramp en moest opgeven. Frank Dancevic viel flauw tijdens het wisselen van baanhelft. En Igor Sijsling verloor in de verzengende hitte weer eens van zichzelf. Heroïek is bij de grandslamtoernooien zelden besteed aan de Nederlandse tennissers.


Het was dinsdag zo warm dat de tram naar Melbourne Park vanwege de uitzettende rails niet kon rijden. Het windje bracht allesbehalve verkoeling, het leek eerder of een verschroeiende föhn in je gezicht blies. Zo werd dag twee van de Australian Open een ware helletocht voor de spelers, die zich afvroegen of tennis in een sauna nog wel verantwoord was.


De Canadees Dancevic zakte in de tweede set in elkaar toen hij naar zijn stoel liep. Hij werd ijlings opgelapt, kon zijn partij tegen de Fransman Paire voortzetten en verloor in drie sets. 'Het is belachelijk dat we in deze hitte moeten spelen', foeterde Dancevic. 'Het lijkt wel alsof eerst een dode moet vallen voor partijen worden gestaakt.'


Andy Murray snelde in anderhalf uur langs de Japanner Go Soeda, maar ook hij constateerde dat een grens was bereikt. 'De toernooidirectie kan wel verzekeren dat alles onder controle is, maar beelden van omvallende sporters zijn dodelijk voor de sport.'


Volgens toernooidirecteur Wayne McKewen was er ondanks de hittegolf in Melbourne, die tot vrijdag zou aanhouden, geen aanleiding om de 'Extreme Hitte Regel' toe te passen. In dat geval worden de daken boven twee stadions gesloten en partijen op buitenbanen onderbroken. 'Vanwege de lage luchtvochtigheid waren de spelers voldoende beschermd', zei McKewen.


42 graden of niet: Gilles Simon overleefde in een gruwelijke vijfsetter tegen Daniël Brands zeven matchpoints en deelde na dertig games in de beslissende set (16-14) monter handtekeningen uit aan de fans die de marathon hadden uitgezeten. Kijken naar tennis was net zo zwaar als het beoefenen van de sport, zeker voor de laatste twee Nederlanders in het hoofdtoernooi.


Haase begreep niets van zijn gedwongen opgave in de vierde set tegen de Amerikaan Donald Young. Nadat ze allebei een tiebreak hadden gewonnen, bleek een lichte rugkwetsuur zo verholpen bij de nummer 1 van Nederland. Maar bij 3-2 voelde Haase een kramp door zijn lichaam schieten die niet te bedwingen viel. 'Voor het eerst van mijn leven heb ik moeten opgeven vanwege kramp', vertelde Haase.


Voor kramp mag een speler niet worden behandeld tijdens de partij en dus moest Haase vanaf 3-2 vanwege de 'verboden' bijstand van de fysiotherapeut twee games inleveren. 'De volgende gaf ik weg en toen ben ik nog even van de baan gegaan', aldus Haase. Ook die pauze verloste hem niet van de kramp. Haase serveerde uit stand, als een kraanvogel, en wist na een game in de vierde set dat het voorbij was.


Sijsling beleefde een heuse afgang op baan 3 tegen een ventje van 17 jaar, die met een wildcard was toegelaten tot het hoofdtoernooi. Thanasi Kokkinakis, een Australisch toptalent van Griekse afkomst, staat slechts 570ste op de wereldranglijst, een toploting dus voor Sijsling, die bijna 500 plaatsen (73) hoger staat.


De 26-jarige Amsterdammer won de tweede set met 6-0, maar hij liep zich evenals vorig jaar in Melbourne stuk op een onzichtbare muur. De zwaargebouwde Sijsling leek op te lossen in de warmte en bewoog vooral slecht in de twee tiebreaks. Op Roland Garros bleek al dat Sijsling zichzelf geen pijn kan doen om een grens te verleggen.


Kokkinakis kon dat wel in de vierde set, toen hij vanwege kramp in zijn bovenbenen even overwoog onderhands te serveren. De strompelende tiener bleek mentaal sterker dan zijn gelouterde tegenstander, die twee setpoints verspeelde in de derde set en met 6-2 in de vierde set werd afgevoerd.


Heldendaden van Nederlandse tennissers op het hoogste podium zijn schaars geworden. In 2011 versloeg Arantxa Rus op Roland Garros Kim Clijsters, de toenmalige mondiale nummer 2. In 2012 haalde Rus de tweede week op Roland Garros, een zeldzame opleving in een kwijnende sport.


Je zou de Nederlanders willen aanraden de beelden van een overlevingstocht van Lleyton Hewitt te analyseren. In alweer zijn 18de Australian Open op rij verzuimde de 32-jarige straatvechter zijn fascinerende inhaalrace tegen Andreas Seppi te voltooien. 0-2 achter in sets, een break achterstand in set 3 en 4, 2-4 achter in set 5 en toch een matchpoint forceren; dat kan alleen hij.


Held, koning, ambassadeur; 'Rusty' is het allemaal. Alsof de tweevoudig grandslamwinnaar zijn jeugd herbeleeft, zo zet Hewitt zijn pet achterstevoren op zijn hoofd. Dan neemt hij zijn fans mee op een ruig avontuur. Hangt Hewitt met één hand aan de rand van de afgrond? Hij geniet van het uitzicht. Dinsdag zag je de slijtage in zijn repertoire. Op 6-5 in set 5 brak zelfs het leeuwenhart van de eeuwige gladiator.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden