Nederlander veroordeeld in Thailand

De Nederlandse dierenbeschermer Edwin Wiek is dinsdag in Thailand veroordeeld tot acht maanden voorwaardelijke gevangenisstraf en een boete van 20 duizend baht (400 euro)....

Van onze correspondent Michel Maas

Edwin Wiek runt sinds 2000 de ‘Wildlife Friends Foundation Thailand’. Deze stichting heeft in Petchaburi een opvangcentrum voor dieren die zijn gered uit illegale gevangenschap. Hij kreeg wereldwijde aandacht door het opsporen van tientallen orang-oetans, die in het dierenpark Safari World Zoo in Bangkok werden gebruikt om het publiek te vermaken met bokspartijtjes.

Met zijn spectaculaire bevrijdingsacties van illegaal verhandelde dieren en acties tegen groothandelaren in illegaal wild, heeft Wiek in Thailand invloedrijke vijanden gemaakt. ‘Bij de overheid werkt een handjevol mensen dat gigantisch betrokken is bij de illegale dierenhandel’, zegt Wiek. Hij is aangeklaagd door het Departement Nationale Parken, dat onder meer belast is met het toezicht op dierentuinen en dat zegt door zijn acties een slechte naam gekregen te hebben.

Medewerkers van dat departement namen in 2004 in zijn opvangcentrum negentien dieren in beslag. Wiek beschikte niet over de vereiste papieren. Het kwam tot een rechtszaak, die een jaar heeft geduurd. Wiek: ‘Mij werd steeds gezegd: maak je geen zorgen. De rechter zal zeggen dat je de volgende keer je papieren in orde moet hebben en that’s it.’

Dat de veroordeling veel zwaarder uitvalt, is een klap voor de Nederlander: ‘Toen ik de uitspraak hoorde, dacht ik: ik pak mijn koffers. Hier heb ik geen zin meer in. Het betekent dat ik acht maanden de gevangenis inga als ze ook maar één dier kunnen vinden waarvan de papieren niet kloppen. Ik ben er zeker van dat ze dat gaan proberen. Ze zullen alles doen om mij het werken onmogelijk te maken.’

De spectaculaire actie tegen de orang-oetans van Safari World Zoo is volgens Wiek de aanleiding geweest om hem aan te pakken. De Thaise overheid heeft er alles aan gedaan die zaak te bagatelliseren. Toen DNA-onderzoek onomstotelijk bewees dat de dieren uit Indonesië afkomstig waren, en dus illegaal, heeft met name het Departement Nationale Parken de repatriëring van de dieren naar Indonesië tegengewerkt. De terugkeer van de dieren wacht nog steeds op één handtekening, van een van de hoofden van het departement.

Zijn veroordeling is volgens de dierenbeschermer ‘hét bewijs waar in Thailand de prioriteiten liggen’. Wiek: ‘Safari World, dat illegaal tientallen orang-oetans heeft ingevoerd, wordt niet eens beboet. Ik probeer die dieren te redden en ik krijg twintigduizend baht boete. Dat is de maximumboete die ze kunnen geven. Hoe kan de Thaise overheid dit rechtvaardigen?’ Wiek gaat ‘natuurlijk’ in hoger beroep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden