NIEUWSCoronavirus in Nederland

Nederland stuurde in februari ondanks WHO-waarschuwing miljoenen medische hulpmiddelen naar China

Nederland heeft op 10 februari meegeholpen om een vliegtuig vol mondkapjes, handschoenen, overalls en andere medische hulpmiddelen met een ‘humanitaire vlucht’ via Schiphol naar het Chinese Wuhan te sturen. Dat blijkt uit een reconstructie van de Volkskrant naar de maand februari waarin duidelijk werd dat Nederland niet goed was voorbereid op de uitbraak van het coronavirus.

Minister Bruno Bruins, premier Mark Rutte en Jaap van Dissel (RIVM) tijdens een van de eerste persconferenties waarop nieuwe maatregelen bekend worden gemaakt om het coronavirus in te dammen. Beeld ANP
Minister Bruno Bruins, premier Mark Rutte en Jaap van Dissel (RIVM) tijdens een van de eerste persconferenties waarop nieuwe maatregelen bekend worden gemaakt om het coronavirus in te dammen.Beeld ANP

De Chinese ambassadeur in Nederland, Xu Hong, had Nederland om hulp gevraagd bij de organisatie van de vlucht en het regelen van landingsrechten. Dat Nederland instemde met het Chinese verzoek is opmerkelijk. Een paar dagen eerder waarschuwde de Wereldgezondheidsorganisatie al voor een ‘wereldwijd tekort aan beschermingsmiddelen’. Toch gingen er in februari nog miljoenen mondkapjes, handschoenen en beschermingsmaterialen naar China.

Een Nederlandse handelaar kocht naar eigen zeggen ‘5 tot 6 miljoen mondkapjes, 100.000 overalls en tien beademingsmachines’ in Nederland, Duitsland en Turkije op. De handelaar: ‘Ik heb met spullen in mijn handen gestaan die in oktober vanuit China naar Nederland kwamen en die nu weer teruggingen.’ Een betrokken ambtenaar zegt terugblikkend over de vlucht: ‘We waanden ons onkwetsbaar.’

In een officiële reactie laat het ministerie van Buitenlandse Zaken weten: ‘Het betrof een humanitaire vlucht die door de Chinese ambassade en bedrijven ingezamelde hulpgoederen kwam ophalen. Op verzoek van de Chinese autoriteiten heeft Nederland gefaciliteerd in het voorzien van landingsrechten voor dit toestel.’

Eind februari signaleert ook RIVM-baas Jaap van Dissel grote tekorten in Nederland. In een notitie aan de ambtelijke top van VWS waarschuwt hij voor de wereldwijde schaarste van beschermingsmiddelen. Van Dissel: ‘In de media moet aandacht komen voor het belang van goed gebruik van de schaarse persoonlijke beschermingsmiddelen en onnodig gebruik moet worden teruggedrongen.’

Niemand had het door, maar al in februari verspreidde het coronavirus zich als een veenbrand door Nederland. Wat gebeurde er in die cruciale maand? Een reconstructie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden