'Nederland schendt verdragen voor gezinshereniging'

Nederland wijst verzoeken om gezinshereniging te makkelijk af. Dit concludeert Defence for Children in een rapport dat vandaag wordt gepresenteerd. Volgens de organisatie houdt de IND bij het beoordelen van verzoeken geen rekening met de belangen van kinderen, terwijl dat volgens internationale regels wel moet.

Beeld Joost van den Broek

Defence for Children ontving vorig jaar veel meldingen van gezinnen die in de knel zijn gekomen vanwege onterechte afwijzingen, zegt Martine Goeman, die als onderzoeker en jurist verbonden is aan de organisatie. 'Het gaat soms om schrijnende situaties: kinderen die de keus hebben om in Nederland als wees te leven of naar een onbekend land te verhuizen waar moeder of vader wel legaal mag wonen.'

Het onderzoek gaat niet over vluchtelingengezinnen, benadrukt Goeman. 'Maar met name over gezinnen waarvan de helft al de Nederlandse nationaliteit heeft en nu verscheurd dreigt te worden, omdat het belang van het kind nauwelijks een rol speelt in de beslissing.' Ze geeft het voorbeeld van een 3-jarig kind dat met spoed uit huis werd geplaatst nadat zijn Nederlandse moeder zelfmoord had gepleegd. 'De buitenlandse vader kon prima voor hem zorgen, maar zat opgesloten in vreemdelingendetentie.'

Zaak-Jeunesse

In oktober 2014 werd Nederland door het Europees Hof voor de Rechten van de Mens al op de vingers getikt in een uitspraak over de zaak-Jeunesse. In deze kwestie kreeg een Surinaamse vrouw geen verblijfsvergunning van de staat om voor haar drie kinderen in Nederland te kunnen zorgen die wel de Nederlandse nationaliteit hebben. Het Hof oordeelde dat de staat volgens artikel 8 van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens (EVRM) het recht op een gezinsleven heeft geschonden. Nederland had volgens het Hof weliswaar enige aandacht voor de kinderen, maar niet voldoende.

Dat was geen incident, zegt mensenrechtenadvocate Corrien Ullersma. Ze verwijst naar de zaak van een van haar cliënten, een vrouw uit Kameroen. 'In 2008 kreeg zij een dochter met een Nederlandse man. Hij erkende het kind waarmee hun dochter de Nederlandse nationaliteit kreeg. Nu die relatie voorbij is, wordt het kind voornamelijk door haar moeder verzorgd.'

Toch zegt de IND tegen de moeder dat ze terug kan naar Kameroen, aldus Ullersma. 'En dat haar kind en de vader eventueel kunnen meegaan. Terwijl de relatie uit is. Het belang van het dochtertje is dus helemaal niet onderzocht.'

Ze vindt dat daar meer oog voor moet komen. 'Een kind moet zelf partij zijn in zo'n procedure, bijvoorbeeld via onderzoek door een deskundige. Een kind wordt namelijk nooit wat gevraagd in zo'n zaak.'

Duizenden gevallen

Defence for Children spreekt van duizenden gevallen, gebaseerd op eigen schattingen. Die aantallen zijn niet hard te maken. Volgens Goeman komt dit doordat Nederland niet registreert hoeveel ouders ieder jaar een verblijfsvergunning aanvragen op grond van hun gezinsleven.

Dat het kinderrecht op een gezinsleven zwaarder weegt dan andere belangen betekent niet dat de IND een verzoek nooit mag afwijzen, zegt Goeman. 'Maar de dienst moet dan wel aantonen dat het belang van de staat zwaarder weegt dan het belang van de kinderen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden