Nederland pakt goud op koningsnummer

AMSTERDAM - In Sotsji ging het mis in de eerste bocht, in Montreal viel alles op zijn plaats in de negentigste en laatste bocht. Door een onnavolgbare actie van Sjinkie Knegt veroverde Nederland de wereldtitel op het koningsnummer van het shorttrack: de aflossing voor landenploegen.


Het Nederlandse viertal zon op revanche na de olympische mislukking, al beseffen de schaatsers dat ze de vroege valpartij van Freek van der Wart nooit uit hun geheugen kunnen wissen. Ze rekenden op een olympische medaille na een tweede en derde plaats bij de WK shorttrack, in 2012 en 2013. Ze werden slechts vierde na een mislukte inhaalslag.


Door goud te veroveren in Montreal bewezen ze dat het verdriet over de vergooide medaille gerechtvaardigd was. Zo had het ook in Sotsji kunnen gaan. Weinig schaatsers zijn zo goed op elkaar ingespeeld als Daan Breeuwsma, Niels Kerstholt, Freek van der Wart en Sjinkie Knegt. Ze schaatsen al vijf jaar vrijwel dagelijks samen.


In de finale bleek hun routine vooral uit de rust die ze lang wisten te bewaren. Erkende rivalen als Canada, China en Amerika hadden de halve finales niet overleefd. Van de drie concurrenten in de eindstrijd, Groot-Brittannië, Zuid-Korea en Rusland, leek alleen dat laatste land op voorhand beter.


Rusland werd drie weken geleden olympisch kampioen op de aflossing en heeft Victor An als slotrijder, de drievoudig olympisch kampioen van Sotsji die een half uur voor aflossingsfinale zijn zesde wereldtitel shorttrack veroverde.


De Nederlanders kozen de laatste positie in de eerste 33 van de 45 rondjes (5.000 meter). Ze spaarden hun krachten en liet de drie tegenstanders om beurten kopwerk verrichten. Maar in de laatste fase van de wedstrijd namen ze zonder vrees het initiatief.


Met behendige passeerbewegingen en sterke wissels schoven ze in enkele ronden tijd op naar de eerste plaats. Die bood uitzicht op de zege, maar die was geenszins zeker. Want de kleine voorsprong ging bij snelheden van meer dan 45 kilometer per uur even snel verloren als hij was verworven. Knegt leek in de slotronde zelfs terug te zakken tot de vierde plaats, maar de Friese acrobaat maakte zijn naam als een van de behendigste shorttrackers ter wereld in de laatste bocht waar.


Hij wist in het gedrang zijn positie in de binnenbocht te behouden. Terwijl Victor An de laatste bocht uitvloog, een Brit in de slotmeters viel en een Zuid-Koreaan met moeite bleef staan, schoof Knegt het 'telescoopbeen' dat hem in shorttrackkringen befaamd heeft gemaakt het verst naar voren. De voorsprong van Nederland bedroeg na 6.52 minuten slecht 0,03 seconde.


Even was het nog spannend, want de jury had kort tevoren de Zuid-Koreaanse vrouwen na hun zege gediskwalificeerd, ten faveure van de Chinese vrouwen. Dat lot bleef de Nederlanders bespaard, waardoor ze even later met een reusachtige Nederlandse vlag over de kleine ijsbaan schaatsten, beduusd van de dramatische wending op de slotdag van het schaatsseizoen.


Na de vier wereldtitels op de aflossing (tussen 1986 en 1990) wist Nederland tot gisteren nooit meer goud te winnen. Onder bondscoach Jeroen Otter, die als schaatser deel uitmaakte van die eerdere kampioensploegen, is gebleken dat de langebaan niet zaligmakend hoeft te zijn. Ook op een ijsbaan van 111 meter is mondiaal succes mogelijk.


De wereldtitel was niet de enige prijs voor Nederland. Net als vorig jaar veroverde Knegt zilver op de 1.000 meter, achter afstandswinnaar Victor An. In het eindklassement over vier afstanden bleef hij steken op de achtste plaats, mede omdat hij in de afsluitende 3.000 meter krachten spaarde voor de aflossing.


Tweevoudig olympisch kampioen langebaan Jorien ter Mors greep evenals in Sotsji net naast de prijzen. Op de 500 meter werd ze vierde, haar beste klassering. In de vierkamp moest ze genoegen nemen met een zevende plaats. Op de 1.000 meter, de afstand waarop ze vorig jaar nog het zilver veroverde, kwam ze zondag ten val. Ter Mors en Knegt waren vorig jaar vijfde in het eindklassement.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden