Nederland ontdoet zich van rivaal

DEN HAAG - In een fascinerende klassieker hebben de Nederlandse hockeyers aartsrivaal Duitsland met een 1-0-zege al bijna van het WK-podium geduwd. Na de tweede nederlaag in poule B dreigt olympisch kampioen Duitsland de halve finales mis te lopen, terwijl Nederland met negen punten uit drie wedstrijden op koers ligt voor de gedroomde wereldtitel.


Realisme won het royaal van de romantische spelopvatting waarmee bondscoach Paul van Ass zijn missie in 2010 is begonnen. In een voor hockey zeldzame ambiance van een kolkend ADO-stadion werden de Nederlandse hockeyers na rust mentaal getest door het getergde Duitsland. 15 duizend in oranje shirts gehulde fans tilden de ploeg over een barrière. De ontlading was intens, bij spelers en publiek.


Romantiek of realisme, de discussie bij de hockeyers verliep niet anders dan bij de voetballers van Louis van Gaal. Ook in het hockey was 4-3-3 met een 'hoge press' het visitekaartje van de bondscoach. Van Gaal voelde zich vanwege een gebrek aan kwaliteit in zijn selectie gedwongen tot een meer behoudend concept. Van Ass moest op last van zijn spelers de pragmaticus spelen.


De romantici smulden alleen in de eerste twintig minuten, toen de hockeyers Duitsland durfden vast te zetten in de eigen cirkel. Met formidabele demarrages en heerlijke passes van achteruit joeg aanvoerder Van der Horst zijn ploeg naar voren, waar de baltovenaars Bakker, Verga en Jonker de Duitse verdedigers tergden.


Uitgerekend debutant Galema vond met een knappe versnelling het gaatje in de Duitse defensie. De 20-jarige aanvaller van Oranje Zwart bediende Hertzberger, die fraai afrondde met de forehand: 1-0. De aanvaller van Rotterdam heeft als middenvelder een meer dienende rol in de nationale ploeg, maar die vervult hij met verve.


Na rust werd het een bokswedstrijd en bleek Nederland ook te kunnen knokken. Dan staat als vanzelf Marcel Balkestein op. De 33-jarige Balkestein is de oudste speler van de Nederlandse ploeg, maar legde zijn ziel en zaligheid in het grondgevecht met de Duitsers. Hij won glijdend en duikend al zijn persoonlijke duels. Zo stond Balkestein model voor de verbetenheid waarmee Nederland het nieuwe realisme vorm gaf.


De hockeyers liepen alleen te ver achteruit en speelden de fast break zo slordig uit dat de Duitsers letterlijk tot de laatste seconde konden hopen op de gelijkmaker. Na een tip-in van Zwicker rolde de bal miraculeus langs het doel van keeper Stockmann, die vervolgens met een reflex de strafcorner van Zeller pareerde.


De video-umpire erkende de lezing van de Nederlandse lijnverdedigers dat bij de redding van Stockmann geen sprake was van gevaarlijk spel. Het tweede beroep van de Nederlanders op de video-umpire leverde prompt een strafcorner op.


De Duitse doelman Jacobi heeft de sleeppush van Van der Weerden echter nauwkeurig geanalyseerd. Op het vierlandentoernooi in Düsseldorf ramde het Brabantse strafcornerkanon de bal drie keer achter hem. Op het WK ligt het rendement uit de corner een stuk lager. Evenals bij het Nederlandse vrouwenteam verloopt de 'pitstop' van aanschuiven, stoppen en slepen allerminst harmonieus. Vier strafpushes leverden vrijdagavond niets op.


Duitsland speelde na de 1-0-nederlaag tegen Argentinië met het mes op de keel. Bondscoach Markus Weise was geschrokken van de stroperige aanvalsopbouw van zijn ploeg. Ook tegen Nederland beperkten de Duitsers zich tot tegenhouden, al was het in de eerste helft vooral de verdienste van keeper Jacobi dat de schade beperkt bleef tot een 1-0-achterstand.


Deze week presenteerden de Batavieren, de club van oud-internationals, een onderzoek naar de matige prestaties van de hockeyers in de laatste vijftien jaar. Er werd gesproken van een 'verwende generatie', die zich volgens Maurits Hendriks, chef de mission van sportkoepel NOC*NSF, moest afvragen of ze niet te vaak genoegen namen met minder dan goud.


Het pouleduel met Duitsland zegt nog niets over de voltooiing van de missie, maar de hockeyers speelden in de tweede helft met een leeuwenhart. De droomreis via de Spelen van Londen naar het WK in Den Haag kreeg al in de finale van de Hockey World League in India een zakelijk karakter.


De coach die liever met 5-4 won dan met 1-0 honoreerde de wens vanuit de spelersgroep om bij balverlies compacter te spelen. Dat concept moet op het WK de vurig gewenste hoofdprijs opleveren.


Aanvoerder Van der Horst wil de gezamenlijke regie met de bondscoach graag onderstrepen. Vrijdagavond gaf de altijd zo volgzame generatie de eerste aanzet om op het WK zelfstandig de door Van Ass gepredikte 'bevrijding' te vinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden