'Nederland moet Suriname als ontwikkelingsland zien'

Er moet bijna een wonder gebeuren wil het deze keer eens goed gaan tussen Nederland en Suriname, denkt directeur H....

JEROEN TROMMELEN

Van onze verslaggever

Jeroen Trommelen

PARAMARIBO

De verwachtingen zijn hoog en sommige ideeën van de nieuwe Surinaamse regering onder president Wijdenbosch zijn sympathiek, vindt hij. 'Maar die ideeën hebben we al vaker gehoord en iedereen vraagt zich af waar de middelen deze keer vandaan zullen komen.'

Wesenhagen, voormalig hoofdmedewerker van het Surinaams planbureau, staat aan het hoofd van het bureau Forum NGO's, dat 131 projecten ondersteunt van niet-gouvernementele, voornamelijk buitenlandse geldschieters. Het is een van de weinige a-politieke instellingen in het land. In de kleine, lokale projecten die het bureau steunt gaat slechts tien miljoen gulden om - een peulenschil vergeleken met de 125 mijoen gulden Nederlands ontwikkelingsgeld die Suriname dit jaar besteedt.

Pronk en Brunings, elk met een lege agenda, overlegden dinsdag urenlang over de koers die de nieuwe Surinaamse regering ten aanzien van het ontwikkelingsbeleid wil gaan voeren. Wesenhagen houdt het desgevraagd op een simpel basisrecept: ontwikkelingsgeld moet worden uitgegeven aan ontwikkeling, en bijvoorbeeld niet als monetair instrument of voor het lenigen van sociale nood zoals nu in Suriname wel is gebeurd.

'Sinds 1987 zijn er miljoenen gestoken in een sociaal vangnet voor de allerarmsten en in projecten van onderwijs en gezondheidszorg. Dat zijn sympathieke bestedingen, maar je bouwt er geen economie mee op. Er zijn Nederlandse guldens geveild ten behoeve van de Surinaamse handel. Dat heeft de koers van de Surinaamse gulden structureel beinvloed, maar ook daar is ontwikkelingsgeld niet voor bedoeld.'

De verantwoordelijkheid voor de verkeerde besteding legt hij voor een groot deel bij op herverkiezing beluste politici, ongeacht hun politieke opvatting. Dat geldt ook de oud-revolutionairen die Nederland van blijvend kolonialisme betichten en onder Wijdenbosch weer nadrukkelijk van zich doen spreken.

Wesenhagen: 'In Suriname is vaak gezegd dat Nederland het land afhankelijk wil houden en de koloniale verhouding wil handhaven. Maar wanneer je kijkt wat we daar zelf tegenover gesteld hebben is het antwoord: niet veel.' Maar waarom de politici zo bang zijn om structurele maar impopulaire maatregelen te nemen, begrijpt hij ook niet goed.

'Waarom begint men niet het eerste jaar al met die maatregelen, om na vijf jaar succes te kunnen melden? De bevolking is bereid gebleken offers te brengen. We zijn de afgelopen jaren eigenlijk heel weinig de straat opgegaan, terwijl daar wel reden voor was. '

Nog steeds is er sprake van ondervoeding of honger bij delen van de stedelijke bevolking in Paramaribo, zegt hij. Wie geen eigen kostgrondje heeft, is slecht af. Het sociaal vangnet wordt slechts incidenteel uitgekeerd. 'En een paar tomaten kosten al snel duizend gulden.'

De ongeveer 600 miljoen gulden die nog over zijn van het ontwikkelingsverdrag uit 1975, zouden in een beperkt aantal duidelijke, zelfvoorzienende projecten gestoken moeten worden, is zijn advies. Met name de rijstbouw van Suriname komt ervoor in aanmerking, want die heeft potentie, maar daarmee gaat het dramatisch slecht. Maar ook met projecten op het gebied van kleine mijnbouw, zoetwatercultuur (vis) en (melk)veeteelt zou de ontwikkeling van Suriname daadwerkelijk zijn geholpen.

Het ministerie van Landbouw, Veeteelt en Visserij kan dan even goed opgeheven worden, vindt Wesenhagen. Officieel is het departement weliswaar verantwoordelijk voor de problemen, maar wanbestuur en vermoedelijk corruptie hebben de bestuurskracht van het ministerie verlamd. 'Maak er dan maar een project van en reserveer het geld ervoor. '

Voor Nederland betekent het dat Suriname behandeld moet worden als elk ander ontwikkelingsland vindt de directeur. 'Dat betekent programma's kiezen; ze financieren en uiteindelijk monitoren. De speciale relatie tussen Nederland en Suriname is begrijpelijk, maar hoeft er op dit gebied niet te zijn. Het zou goed zijn als we eens wat afstand zouden nemen van elkaar.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden