'Nederland moet leren verdedigen'

EINDHOVEN - TAFELTENNIS

NK

Tijdens de nationale titelstrijd tafeltennis speelt bijna iedereen op dezelfde manier: met veel effect serveren en zo snel mogelijk de aanval zoeken. Wie het meest doortastend is en de minste fouten maakt wint. Dit weekeinde was er vrijwel geen diversiteit aan speelstijlen in het Indoor-Sportcentrum van Eindhoven, maar tafeltennis als eenheidsworst.


Elena Timina en Li Jie zijn de enige spelers die het anders doen. Hun afwachtende speelwijze wisselen ze af met krachtige aanvalsslagen. Dat heet modern verdedigen. Li Jie, vorige maand nog finalist bij het Europa Top-12-toernooi, is hierin meer bedreven dan Timina, die haar klassieke scholing destijds in Moskou niet kan verloochenen.


Samen veroveren Timina en Li Jie de titel in het dubbelspel. Ze hoeven zich er niet voor in te spannen, ook niet in de finale als Alice Barendregt en Monique Posthuma hun opponenten zijn. De ongelijke strijd duurt slechts veertien minuten. Tegen zo'n hecht verdedigingskoppel is in Nederland geen kruid gewassen.


Tijdens de eindstrijd in het enkelspel redt Li Jie het niet tegen Li Jiao, die een ronde eerder ook al de baas was over Timina. Ook al was de vorm van Li Jiao de afgelopen weken wat minder, ze is nog steeds van wereldniveau en weet hoe ze verdedigend ingestelde spelers moet bestrijden. Het is haar achtste kampioenschap op rij in het enkelspel.


De ouderwetse verdediger, zoals de legendarische Duitser Eberhard Schöler, die alle ballen terug bracht maar hoogst zelden tot een aanvallende impuls was te bewegen, is met de introductie van de supersnelle rubbers al van het internationale podium verdwenen. Nu zijn er de moderne verdedigers. Tijdens de Top-12 voor vrouwen, onlangs, hanteerden vier speelsters dit spelconcept.


'In Nederland weet niemand hoe je verdedigers moet opleiden', zegt Timina. Negentien jaar geleden kwam ze vanuit Rusland naar Nederland. 'Trainers kunnen er niks aan doen. Anders dan in Rusland, Wit-Rusland en Engeland kent het Nederlands tafeltennis geen cultuur van verdedigen. Een moderne verdediger speelt intelligent, is lichamelijk sterk en mentaal stabiel, kan net zo goed aanvallen als verdedigen, moet van tempo kunnen wisselen en geduld hebben. Verdedigen is gecompliceerder dan aanvallen. Het is hard werken, je krijgt geen punt gratis.'


Timina is 42 jaar, topfit en ze verkeert in de vorm van haar leven. Defensief had ze altijd haar zaakjes al onder controle, maar de afgelopen twee jaar heeft ze stappen vooruit gemaakt. 'Ik heb te lang alleen maar gedaan wat ik kon', zegt ze. Nu, onder de Chinese bondscoach Chen Zhibin, is ze bezig haar spel te verbeteren. 'Eerst kreeg ik weinig aandacht van hem, nu hij zich meer op mij richt maakt hij me sterker. Ik kan meer met een bal dan vroeger. Ook aanvallend ben ik beter geworden. Als ik het vergelijk met toen ik 22 jaar was, zou ik nu van mezelf winnen.'


Volgende maand neemt Timina deel aan het OKT in Luxemburg, waar ze gaat proberen een olympisch toegangsbewijs voor Nederland veilig te stellen. Als deze poging onverhoopt mislukt, is er nog altijd een kwalificatiemogelijkheid in Qatar. Met Li Jie en Li Jiao vormt ze een sterk team dat al vier Europese titels veroverde. 'Een enorme stimulans er vol voor te gaan. Als ik de Olympische Spelen haal ben ik 43. Dat is mijn laatste sprint. Dan heb ik geen energie meer en geen zin om nog veel te investeren in mijn lichaam en in mijn spel.'


Omdat ze het belangrijk vindt om af te bouwen en dat niet zo ver van huis wil doen, keert ze straks terug in de Nederlandse eredivisie. 'Maar dan moet ik eerst kijken of ik een club kan vinden die mij wil hebben en kan betalen.'


Ze overlegt met de tafeltennisbond NTTB over haar toekomst. Af en toe verricht ze al hand-en-spandiensten, als de bondscoach is verhinderd. 'Ik wil mijn kennis en ervaring graag delen met clubtrainers.'


Het is ook een goede gelegenheid om haar invloed aan te wenden om verdedigers op te leiden. 'Dat ga ik zeker doen.' Want het onderwerp leeft, zo heeft ze gemerkt. Als Timina lezingen geeft voor coaches wordt ze vaak geconfronteerd met vragen over dit onderwerp.


'Mensen willen weten wanneer je moet leren verdedigen, of je eerst moet kunnen aanvallen of niet, met welke slag je moet beginnen. Ik geloof heilig dat er veel meer verdedigers in Nederland zullen zijn als coaches weten hoe ze het moeten aanpakken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden