'Nederland mag best wat Belgischer'

'Meer ruimte en vrijheid bij het bouwen lijkt me prima. De Belgische toestanden die hier steevast worden aangehaald als reactie op mijn plannen, zijn niet altijd even erg....

it zegt de liberale staatssecretaris J. Remkes van Volkshuisvesting, die deze week een versoepeling van de Woningwet aankondigde. Voor het bouwen van een schuur of serre achter een huis is geen vergunning meer nodig, voor bouwsels aan de voorkant nog wel.

Remkes: 'Ik zie de wens van de consument als een logische reactie op bouwregels die tientallen jaren standaard, krap, sober en doelmatig zijn geweest. Anno 2001 willen mensen meer eigen ideeën verwezenlijken in en rond hun koophuis. Door de toegenomen welvaart is dat ook mogelijk. Wie ben ik om dat te verhinderen?'

U had meer gewild. Bent u gezwicht voor de gemeenten en welstandcommissies?

'Ik gezwicht? Welnee! Er komt nu een onderscheid tussen de voor- en de achterkant van het huis. Maar als het aan de vereniging van gemeenten en de Federatie Welstand had gelegen, was alles bij het oude gebleven. Zij hebben tegen heug en meug met mij over dit onderwerp onderhandeld.'

VVD-staatssecretaris Remkes zette twee jaar geleden nog in op volledig vergunningvrij verbouwen. Geen administratieve rompslomp meer voor mensen die een carport, serre of dakkapel aan hun huis willen toevoegen. Een storm van protest was het gevolg.

Volgens Remkes werd het hard gespeeld. De slechtste herinnering heeft hij aan een tentoonstelling in het Haagse stadhuis, waar een fictieve voorstelling werd gegeven van wat er zou kunnen gebeuren als Remkes zijn zin kreeg.

'Er waren de meest vreselijke bouwsels en zelfs reclame-uitingen aan huizen getekend, die volstrekt niet met mijn voorstel overeenkwamen. Gewoon volksverlakkerij.' Remkes koos desondanks voor de dialoog.

En daar begon het inleveren?

'Ik weet als geen ander dat ik voor zo'n voorstel de steun van de gemeenten en welstandscommissies nodig heb. Zij zullen het nieuwe vergunningenstelsel moeten uitvoeren. En als zij het niet zien zitten, waarom zou de Tweede Kamer er dan mee instemmen?

'Met de Federatie Welstand begon ik op nul. Die wilde van het hele voorstel af. Samen met de Vereniging van Nederlandse Gemeenten volgde zij lange tijd de strategie van aanpassingen eisen, zonder ooit kenbaar te maken dat ze uiteindelijk zouden instemmen.'

Wanneer haalde u bakzeil over het bouwen aan de voorkant van huizen?

'Najaar 1999 had ik ze zover dat over vergunningvrij bouwen aan de achterkant viel te praten. Voor de voorkant zouden voorschriften blijven gelden.

'Wat mij betreft hadden mensen ook aan de voorkant zonder vergunning een carport mogen bouwen. Maar met het onderscheid tussen de voor- en achterkant had ik in ieder geval een basis om verder te werken.'

Een jaar later stuurde Remkes aan op een deal. Vrijheid aan de achter- en zijkant bleef in het voorstel staan. Gemeenten en welstandcommissies krijgen meer tijd om aanvragen te beoordelen, maar burgers mogen deel van deze commissies gaan uitmaken. De zogeheten excessenregeling, waarmee gemeenten een bouwsel dat vergunningvrij is neergezet toch kan laten slopen, is geschrapt.'

Bent u tevreden over het resultaat?

'Zeker. Van de 200 duizend beoordelingen per jaar door welstandscommissies, zullen er vanaf 1 januari 2002 50 duizend vervallen omdat geen vergunning meer nodig is. Ongeveer 75 duizend aanvragen zullen onder het lichte regime vallen en nog eens dit aantal valt onder het zware regime.

'Zeker zo belangrijk vind ik het signaal dat deze staatssecretaris de kern van zijn ideeën overeind houdt. Ik ben me ervan bewust dat ik liberale voorstellen doe in een sector waarin iedereen gewend is elkaars hand vast te houden. Maar ik ben niet van plan mij op welke manier ook uit het veld te laten slaan. Hoe meer ik thuis ben in de wereld van de volkshuisvesting, hoe meer ik ervan overtuigd raak dat de boel moet worden wakkergeschud.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden