Nederland maakt valse start

De Nederlandse hockeyers zijn de finaleronde van de World League begonnen met een 5-2-nederlaag tegen Argentinië. Er was slechts één lichtpuntje: de terugkeer van Seve van Ass.

AMSTERDAM - Bondscoach Paul van Ass lijkt welhaast verdoofd als hij de videobeelden bestudeert van de afgang tegen Argentinië. De 5-2-nederlaag van het Nederlandse team tegen de zwakste deelnemer aan de Hockey World League hoeft niets te betekenen, omdat alle acht deelnemers zijn verzekerd van een plaats in de kwartfinales.


'Dit is een incident', zegt Van Ass luchtig. Opgewekt verklaart hij dat de doelstelling van zijn ploeg onveranderd is gebleven. 'We willen bij de finale voelen dat we de hele wereld aankunnen.'


De hockeyers zullen het nagenoeg lege Dhyan Chand National Stadium in New Delhi, waar de smog als een mistbank boven het veld hing, met een ander gevoel hebben verlaten. Wie het modale Argentinië al niet aankan, moet vrezen voor confrontaties met de wereldtop.


Vandaag hoopt Nederland tegen regerend wereldkampioen Australië zijn ware gezicht te laten zien. Denkt Van Ass dat een wederopstanding binnen 24 uur mogelijk is? 'Natuurlijk, doe nou niet alsof we al begraven zijn.'


Zo is het uiteraard niet, maar de valse start van het Nederlandse team geeft te denken. Defensief was de ploeg net zo kwetsbaar als vorige zomer tijdens het mislukte EK in België, waar brons het maximaal haalbare bleek. Al na acht minuten hadden de Argentijnen twee keer gescoord en vanaf 2-2 demarreerden ze soepel naar 5-2.


Argentinië hanteerde met succes het Duitse recept op de Spelen in Londen én het EK: haal de snelheid uit het Nederlandse spel en sla toe na balverlies.


Aanvoerder Van der Horst was een onzekere libero, Jolie een matige voorstopper. Van der Weerden demonstreerde zijn snoeiharde sleeppush uit de strafcorner, maar werd net als zijn voorganger Taekema verdedigend aan alle kanten voorbij gelopen. Routinier Balkestein hield zich staande met diverse intercepties, maar moest na onnodig balverlies van aanvaller De Voogd een strafcorner weggeven. En middenvelder Baart stond lucht te dekken.


De cornerverdediging leek nergens naar. Het was via de camera achter het doel van keeper Stockmann goed te zien dat de lijnstoppers de Argentijnse schutters niet in het vizier kregen. De keuze lijkt simpel: of 'suïcide' uitlopen op de strafcornerspecialisten of zicht houden op de push. Nu hinkten de verdedigers op twee gedachten.


De aanvalsopbouw verliep net zo stroperig als op het EK. Bakker was een dolende spits, die welgeteld twee keer werd aangespeeld in de cirkel. De beoogde regisseur Kemperman bleef op het middenveld eveneens onzichtbaar.


'Eén keer lukte het tempo te maken', aldus Van Ass. 'Toen werd het 2-2 en dacht ik dat de Argentijnen zouden breken. Met individuele acties haalden ze een hoog rendement. Dat is niet best. Deze wedstrijd paste niet bij het beeld dat ik de laatste weken heb van het team. Groter dan dat wil ik het nog niet maken.'


Na het EK kon Van Ass het argument van een matige voorbereiding aanvoeren. Hij had zijn spelers vanwege de play-offs en de Euro Hockey League nauwelijks bij elkaar gehad. Nu kan de bondscoach zich na een oefenstage in Spanje en een serie oefenduels nergens achter verschuilen. Alleen met een finaleplaats bij de eerste Hockey World League kan Nederland een hoofdrol claimen op het WK, in mei in Den Haag.


Slechts één lichtpuntje kende de mislukte ouverture tegen Argentinië voor coach Van Ass. Zijn wonderbaarlijk snel herstelde zoon Seve scoorde met een prachtige backhand de 2-2.


Levenslang

Twee maanden geleden kreeg Seve van Ass de stick van Amsterdam-aanvaller Valentin Verga zo hard in zijn gezicht dat hij tien tanden verloor en een kaakbreuk opliep. Verga werd na die aanslag voor zes duels geschorst, Seve van Ass was 'levenslang veroordeeld tot de tandarts', zoals zijn vader het omschreef.


'Ik had een maand geleden niet durven hopen dat Seve zou kunnen meedoen', zegt Van Ass, die het slachtoffer én de zondaar meenam naar India. Hoewel Verga na een knieoperatie niet inzetbaar is, mocht hij vanwege het 'teamproces' niet ontbreken, vond Van Ass.


Al tijdens het trainingskamp in Alicante hadden Verga en Seve van Ass zich met elkaar verzoend. De tanden zijn geen issue meer, zegt Van Ass. De vraag is eerder of de bondscoach zijn spelers in India nog kan inspireren zoals op de Spelen van Londen, toen de mannen een zilveren medaille behaalden. Of is hij de regie al een tijdje kwijt? 'Welnee, dat speelt helemaal niet.'


Toch zal Van Ass er veel aan gelegen zijn de olympische magie snel te hervinden bij de World League. Om te beginnen vandaag tegen Australië.


Altijd naar kwartfinales


Met drie nederlagen of drie overwinningen in de groepsfase: elke deelnemer aan de eindronde van de Hockey World League is verzekerd van een plaats in de kwartfinales. In een poule met wereldkampioen Australië en België kan Nederland zich dus een 5-2-nederlaag tegen Argentinië permitteren.


Vandaag treffen de hockeyers Australië, dat België vrijdag pas in de slotminuut tot overgave dwong: 3-2. In groep A versloeg olympisch kampioen Duitsland Nieuw-Zeeland met 6-1 en was Engeland met 2-0 te sterk voor gastland India.


Het format van de nieuwe Hockey World League lag al tijdens de finale voor de vrouwen, in december in Argentinië, onder vuur. Het concept 'druist geheel tegen mijn topsportgevoel in', zei bondscoach Max Caldas toen. Het kon volgens hem niet zo zijn dat een ploeg na één nederlaag vijfde kon worden en een ploeg met drie nederlagen eerste. 'Dat valt niet uit te leggen.'


Ook mannencoach Paul van Ass zegt nooit een voorstander te zijn geweest van het format. 'Het werd al bij de Champions Trophy in Melbourne gehanteerd, maar het is zoals het is. Toch heeft het een voordeel eerste te worden in de groep. Het levert je een iets eenvoudiger kwartfinale op, tegen de nummer vier van de andere poule.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden