'Nederland kan in onveiliger wereld defensie niet korten'

CDA-staatssecretaris Cees van der Knaap van Defensie verzet zich tegen de bezuinigingen op zijn ministerie die de PvdA verlangt. 'Het is nu genoeg....

'De mogelijkheid om opnieuw te bezuinigen op ''bureaucratie'' zijn uitgeput. Aanvullende maatregelen zullen onvermijdelijk ten koste gaan van bestaande operationele capaciteiten, of van investeringen in toekomstige middelen voor de krijgsmacht.'

Nederland kan zich dat niet veroorloven in een onveiliger wordende wereld. 'De strijd tegen het terrorisme en de verspreiding van massavernietigingswapens zullen de komende jaren de internationale veiligheidsagenda blijven beheersen.' Daarnaast levert Defensie een bijdrage aan binnenlandse veiligheid. Zo kan 'bestrijding van het terrorisme door Nederlandse militairen elders in de wereld niet los worden gezien van de veiligheid van Nederlandse - en Europese - burgers in hun eigen leefomgeving'. Een derde reden geldt 'de geloofwaardigheid van Nederland' als lid van NAVO en EU. De kloof tussen Europese en Amerikaanse capaciteiten dreigt nog groter te worden. Ook een eigen Europees veiligheids- en defensiebeleid komt in de knel.

De huidige bezuinigingsoperatie, Samson genaamd, stelt het ministerie al voor een opgave zonder weerga. De inkrimping van de staven van de krijgsmachtdelen bijvoorbeeld levert, door de kosten van reorganisatie, aanvankelijk weinig op. Pas na verloop van tijd zal het, al dan niet gedwongen vertrek van personeel geld in het laatje brengen.

'Bezuinigingen zijn ook lastig te realiseren omdat veel uitgaven voor materieel en infrastructuur voor een lange periode vastliggen.' Toch kijkt Van der Knaap 'kritisch' naar enkele grote bestellingen (zwaar geschut, helikopters, korvetten). Maar hij ziet er weinig heil in de Nederlandse deelname aan de JSF te staken, zoals de PvdA wil.

'Behalve Defensie betalen ook Economische Zaken en het bedrijfsleven mee' aan de ontwikkeling van het Amerikaanse gevechtsvliegtuig. 'Als oppositiepartij steunde het CDA het besluit van het paarse kabinet. Het is weinig geloofwaardig het project vroegtijdig te beëindigen. Bovendien heeft het een sterke impuls op de werkgelegenheid. Dat weegt zwaar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.