‘Nederland is te klein voor rol in Afghanistan’

Kleine landen als Nederland en België hebben ‘niets te zoeken bij grootschalige conflicten’. ‘Misschien doet een klein land er beter aan uit Afghanistan weg te blijven.’ Dit stelt Brice de Ruyver, veiligheidsadviseur van de Belgische premier Guy Verhofstadt....

Van onze verslaggeefsters Janny Groen en Annieke Kranenberg

Volgens De Ruyver heeft België, een land met veel internationale instellingen, er verstandig aan gedaan weg te blijven uit Irak. ‘Kleine landen moeten bescheiden keuzen maken. Ze dienen rekening te houden met hun eigen kwetsbaarheid.’ Zo hebben België en Nederland beide te maken met islamitische radicalisering. De oorlogen in Irak en Afghanistan zijn hierop van invloed, zegt De Ruyver. Hij vraagt zich af of het dan verstandig is actief te zijn in Afghanistan. ‘Welk verschil kunnen een paar honderd militairen daar maken?’

De landen hoeven zich niet van westerse interventies te distantiëren, vindt hij. Maar: ‘Stel je minder kwetsbaar op. Een klein land kan zich op kleine schaal verdienstelijk maken. Helpen landmijnen te ruimen in Libanon bijvoorbeeld, of een taak vervullen in Kosovo.’

België heeft nog geen aanslagen te verduren gehad, zoals Madrid en Londen. Een terroristisch geïnspireerde moord als die op Van Gogh bleef het land bespaard. Maar de behoedzame opstelling van de Belgische regering kan niet voorkomen dat ook daar islamitische radicalisering groeit. ‘We zijn een stukje minder kwetsbaar, maar we ontkomen er niet aan. We zijn ook deel van het verderfelijke Westen.’

Communiceren met de bevolking over de radicale islam doet de Belgische regering bewust ‘low profile’, zegt De Ruyver. ‘Om niet nodeloos paniek te zaaien.’ Omgaan met radicaliseringsprocessen, in zowel de extreem-rechtse als extremistisch-islamitische hoek, vindt hij ‘de grootste uitdaging van onze democratie’. ‘Ongebreidelde vrijheid van meningsuiting maakt de democratie kwetsbaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden