Nederland in Davis Cupduel niet bang voor Roemeense B-ploeg

AMSTERDAM - Aan zelfvertrouwen ontbreekt het Nederlandse tennissers zelden. Ze vinden meestal dat ze lekker of goed spelen, ook als de uitslagen niet opzienbarend zijn.


Na een mager eerste kwartaal van 2012 is dat niet anders. Robin Haase, Thomas Schoorel en Igor Sijsling lijken weinig twijfel te kennen in de aanloop naar het Davis Cupduel tegen Roemenië, dat de komende drie dagen in de Amsterdamse Sporthallen Zuid wordt gespeeld. De nederlagen van de afgelopen maanden hebben geen wonden geslagen.


Roemenië is geen tegenstander om nerveus van te worden. De beste spelers hebben afgezegd uit protest tegen het recente ontslag van bondscoach Andrei Pavel. Daardoor treffen de Nederlanders geen tegenstanders van hun eigen niveau, maar onbekende spelers die punten sprokkelen in de laagste divisie van het toptennis: het futurecircuit.


Bondscoach Jan Siemerink had zelfs nog nooit gehoord van Andrei Daescu (de mondiale nummer 680) en Florin Mergea (1.512). Bij Haase en Sijsling was alleen kopman Luncanu (nummer 443) enigszins bekend. Hij is een linkshandige service-volley-specialist.


De Nederlanders beseffen dat ze het aan hun stand verplicht zijn het B-team terzijde te schuiven, hoe beperkt hun eigen reputatie in het huidige toptennis ook is. Tijdens de eerste drie maanden van het jaar is niet voor het eerst gebleken hoe lastig het voor Nederlanders is een vaste waarde in het ATP-circuit te worden.


Voor kopman Haase (de mondiale nummer 53) is de score in drie maanden ATP-toernooien: zes partijen verloren, drie gewonnen. Voor Sijsling (124): één verloren, nul gewonnen. Schoorel (132) is alleen in actie geweest bij challengers, de eerste divisie van het tennis. Zelfs dubbelspecialist Jean-Julien Rojer (38 op de dubbelranking) heeft een negatieve score: negen verliespartijen versus vijf winstpartijen.


De roemloze uitschakeling van Haase, Sijsling en De Bakker (buiten de Davis Cupselectie gelaten) in de eerste ronde van het ATP-toernooi in Rotterdam, in februari, versterkte de indruk dat het niet goed gaat. Maar bondscoach Siemerink liet zich bij de persconferentie voor het Davis Cupduel niet kennen.


Siemerink prees de ambitie van Haase, die zich tot doel heeft gesteld dit jaar een plaats bij de topdertig te bereiken. Siemerink benadrukte dat de 24-jarige nummer één van Nederland tegenwoordig eigenlijk alleen 'finalewedstrijden' speelt. In de eerste ronde van een ATP- of mastertoernooi treft Haase meteen sterke tegenstanders. 'Je moet meteen goed zijn om te kunnen winnen. In dat proces moet je groeien.'


Over Sijsling is Siemerink te spreken. De flegmatieke leeftijdgenoot van Haase maakte in Rotterdam geen energieke indruk, maar schijn bedriegt. Hij heeft dit jaar al twee challengers gewonnen en zijn hoogste positie ooit op de ranglijst behaald.


Toch koos Siemerink gisteren niet Sijsling, maar Schoorel om naast Haase actief zijn in het enkelspel tegen Roemenië.


Een overwinning op Roemenië zal vermoedelijk weinig invloed hebben op de individuele loopbanen van de Davis Cupspelers. Ze zullen hard moeten blijven werken voor succesjes die, naar mondiale maatstaven gerekend, bescheiden zijn.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden