Navo gaat toch weer extra troepen naar Afghanistan sturen

Een oorlog beëindigen is moeilijker dan een oorlog beginnen. Deze oude wijsheid gaat ook weer op voor Afghanistan. De Amerikanen en de Navo hadden zich een paar jaar geleden al goeddeels willen terugtrekken uit dit land. Maar dat lukt niet. Donderdag liet het bondgenootschap weten dat het toch weer meer troepen gaat sturen. Na zestien jaar hebben het Westen en zijn Afghaanse bondgenoten de Taliban er nog steeds niet onder kunnen krijgen.

Navo-troepen in Afghanistan. Beeld epa

Op een vergadering van de Navo-ministers van Defensie zei Jens Stoltenberg zei Jens Stoltenberg, de secretaris-generaal van het bondgenootschap, dat tot dusver vijftien landen positief hebben geantwoord op een verzoek van de militaire commandanten om extra troepen. Hij zei nog geen aantallen te kunnen noemen. Nederland bevindt zich niet onder de vijftien landen. Demissionair minister Hennis verwacht geen uitbreiding van de huidige Nederlandse bijdrage van 100 man.

De toegezegde extra manschappen zijn bedoeld voor operatie Resolute Support. Dat is een missie om de Afghaanse strijdkrachten te trainen. Op dit moment doen hieraan 13 duizend militairen mee. Voor het overgrote deel zijn dat Amerikanen. Het zijn nu ook de Verenigde Staten die sterke druk uitoefenen om het aantal troepen te verhogen. In een milde variant op 'naming and shaming' noemde de Amerikaanse minister van Defensie, James Mattis, in de vergadering alle vijftien landen die meer troepen hebben toegezegd bij naam. Minister Hennis was er toen al niet meer bij. Ze moest eerder terug naar Nederland.

Obama

De vorige Amerikaanse president, Barack Obama, had gehoopt zich voor het eind van zijn presidentschap uit Afghanistan te kunnen terugtrekken. Vanwege de aanhoudende kracht van de Taliban zag hij af van dat plan. Hij had geleerd van Irak. Dat land verviel weer in chaos kort na het vertrek van de Amerikaanse strijdkrachten in december 2011. Door de opmars van het terreurleger van 'Islamitische Staat' (IS) zag hij zich zelfs gedwongen troepen en bommenwerpers terug te sturen naar Irak.

Een dergelijk scenario moest worden voorkomen in Afghanistan. De westerse aanwezigheid werd de afgelopen jaren niet beëindigd. Zij werd wel verminderd en veranderde van karakter. Het aantal troepen werd gereduceerd en gevechtstaken werden overgedragen aan de Afghaanse strijdkrachten. De Navo-landen stopten in 2015 met hun gevechtsmissie. In plaats daarvan gingen zij in het kader van Resolute Support de Afghanen helpen vechten.

Patstelling

Een chaos als in Irak is vermeden maar in de strijd met de Taliban heerst een 'patstelling', zei Stoltenberg. Die willen de VS en de Navo nu doorbreken met meer troepen. De Navo-chef sloot uit dat het bondgenootschap weer over gaat tot gevechtsoperaties. De troepenuitbreiding is vooral bedoeld om de Afghanen nog beter in staat te stellen zelf de strijd te voeren. Bijvoorbeeld door een versterking van hun commandotroepen en door hulp bij het ontwikkelen van een Afghaanse luchtmacht.

De Amerikanen zijn overigens zelf nooit gestopt met het uitvoeren van gevechtsoperaties. Naast hun deelname aan de trainingsmissie doen zij ook nog steeds aan aan terrorismebestrijding. Counterterrorism is zelfs een van de prioriteiten geworden van president Trump. Niet uitgesloten is dat hij die in het kader van de nieuwe Afghanistan-strategie gaat intensiveren.

Jens Stoltenberg, secretaris-generaal van de NAVO bij het besluit om meer troepen naar Afghanistan te sturen. Beeld afp

Het zou Amerika nog verder verwijderd doen raken van Obama's vroegere droom een punt te zetten achter de Amerikaanse militaire betrokkenheid in Afghanistan en Irak. De zogenaamde '11-septemberoorlogen' die Amerika na de aanslagen in 2001 in New York en Washington ontketende tegen het islamitisch extremisme, blijken nog moeilijker te beëindigen dan gewone oorlogen.

Lees ook

Val van Mosul nu echt nabij
Het Iraakse leger heeft vandaag het terrein van de onlangs verwoeste historische moskee van Mosul op IS heroverd. Daarmee is de val van de stad nabij. De inname van de Grote Al-Nuri-moskee is bovendien een grote symbolische overwinning voor Bagdad in het nu acht maanden durende offensief om IS te verdrijven uit Mosul.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden