'Natuurlijk wil KPMG ook in Birma zijn'

Accountantsbureau KPMG opent een kantoor in Birma. Wat telt, is of er klanten zitten die KPMG kunnen gebruiken. Niet de politieke situatie.

Het kantoor, gevestigd in de miljoenenstad Rangoon, krijgt ondersteuning van de KPMG-divisies in Thailand, Japan en Singapore, zo maakte het bedrijf dinsdag bekend. 'Met het afzwakken van de handelssancties heeft Myanmar de potentie om sterk te groeien. Veel multinationals en andere investeerders zijn er al actief of verkennen de mogelijkheden', verklaarde KPMG. De afgelopen maanden keerden onder meer Coca-Cola en PepsiCo terug in Birma. Het land is onder meer interessant voor het bedrijfsleven door de weelde aan natuurlijke hulpbronnen als gas, olie, teakhout en rijst.


'KPMG wil én moet in alle opkomende markten aanwezig zijn om daar een positie op te bouwen', zegt Elbert Waller, hoofd opkomende markten bij KPMG Nederland. 'Grote klanten zijn bij het aanboren van nieuwe markten afhankelijk van goede adviezen en ondersteuning. Dat betekent dat wij voor hen klaar moeten staan, ook in complexe markten als Myanmar.'


Is dit het goede moment? Oppositieleider Aung San Suu Kyi is vrijgelaten en boekte in april een grote verkiezingszege. Tegelijkertijd zitten veel politieke gevangenen nog vast en vielen de afgelopen dagen tientallen doden na gevechten tussen boeddhisten en de moslimminderheid.

'Het moment is sterk afhankelijk van wat onze klanten doen. Veel bedrijven zijn of worden actief in Birma, aangetrokken door de vooruitzichten: een land dat zijn economie liberaliseert, wat perspectief biedt voor het internationale bedrijfsleven. Dat bepaalt voor ons meer het moment dan specifiek politieke overwegingen. Voor ons telt de vraag: hoe kunnen we onze klanten het best ondersteunen. Ook Nederlandse bedrijven zoeken naar manieren om te groeien in het buitenland. Birma verdient hun aandacht.'


Wat is de strategie van KPMG in Birma?

'We richten ons primair op belastingadvies en consultingwerkzaamheden. We zitten er niet voor de korte termijn: we willen investeren op een manier die voor onze klanten nuttig is. We zitten nog in de beginfase; we hebben onlangs een kantoor geopend in Birma. Daar zit een beperkte staf met drie Birmezen die worden aangestuurd vanuit Thailand en afhankelijk van de vraag worden aangevuld met adviseurs uit Thailand, Singapore en Japan. Uiteindelijk hopen we het model van Laos te kopiëren, waar we dankzij de ontwikkeling van de economie nu veertig werknemers hebben. Ook in Birma gaan we niet voor een big bang, maar voor geleidelijke groei.'


KPMG benadrukt in het persbericht dat het de eerste van de Grote Vier is met een kantoor in Birma. Zo klinkt het bijna als een wedstrijd met PwC, Deloitte en Ernst & Young.

'We zien het niet als een wedstrijd. We kijken naar de behoeften van het internationale bedrijfsleven. In Birma is de expertise en ervaring op het gebied van belastingen en bedrijfadvies nog niet zoveel voorhanden. Wij willen onze klanten ook in Birma de kwaliteit leveren waar ze aan gewend zijn. Met onze concurrenten houden we ons daarbij niet zo bezig.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden