'Natuurlijk is dit een superspeciale wedstrijd'

Aan Erik Gerets wordt de vraag gesteld of dit - en dit is PSV - Anderlecht - de belangrijkste wedstrijd is sinds hij in Eindhoven aan het werk ging....

Van onze verslaggever Paul Onkenhout

Dat valt wel mee, zegt Van Raaij later. Het is niet alleen het mogelijke financiële gewin dat de wedstrijd tegen de bevriende buur zo bijzonder en zo spannend maakt. De voorvechter van de Euro League kan zich vanavond wringen tussen de Europese elite, met alle voordelen (geld, maar ook aanzien en geloofwaardigheid) vandien. De uitgangsstelling prikkelt de verbeelding en had gisteren in Eindhoven een massale toeloop tot gevolg.

Gerets sprak over een chique wedstrijd. 'Ik heb nooit zoveel microfoons voor mijn neus gehad.' Voor een deel is hij daar zelf debet aan, als Belg. Het feit dat in Eindhoven een Derby der Lage Landen wordt gespeeld, draagt fors bij aan de opwinding.

Gerets relativeerde niet het belang van de wedstrijd, maar plaatste met een weldadige nuchterheid wel enkele kanttekeningen.

'Natuurlijk is dit een superspeciaal duel. Er kan veel worden verdiend en het zou goed zijn voor de naam van PSV als we verder komen. Meer is er niet. Er is geen prijs te verdienen. We kunnen ons plaatsen bij de beste zestien, maar daarmee heb je nog niets.'

En dan was daar Aad de Mos, oud-trainer van PSV én Anderlecht. De Mos verhoogde de spanning vrijdag met een interview in België's grootste krant, Het Laatste Nieuws. De kop boven het vraaggesprek, gebaseerd op een uitspraak van De Mos, belooft al veel: 'Bij PSV val je in slaap.' Hij noemt PSV een club die diep is weggezakt, en Gerets een tactische onbenul. Enkele citaten:

'Voorbij de middenlijn gebeurt alles per toeval. Er is geen opbouw, ze kunnen van achteruit niet voetballen, het tempo ligt laag en voorin hebben ze geen scorend vermogen.'

'Hij (Kezman) wordt doodgecoacht door Gerets. In een keurslijf gestopt.'

'Hij (Gerets) maakt tactische blunders (. . .) Uiteindelijk moet hij zijn fouten altijd in de loop van de match rechtzetten. Plus, hij staat in Nederland bekend als een verdedigend ingestelde coach. En dat zien ze hier niet graag.'

Als PSV vanavond als nummer drie in groep G naar de derde ronde van de UEFA Cup wordt gestuurd, komt Gerets onder vuur te liggen, voorspelt De Mos: 'Met een ticket voor de UEFA Cup is Van Raaij niet tevreden. Hij noemt het een surrogaat. Nee, ik zou niet in de schoenen van Gerets willen staan (. . .). Gerets heeft angst, en terecht.'

Of dat klopt, van die angst, wilde Gerets niet zeggen. Zijn woede over de aantijgingen was echter onmiskenbaar. Hij kondigde aan uitgebreid 'en als de tijd rijp is' op de uitspraken terug te komen. 'Ik wil me nu alleen met belangrijke zaken bezighouden. Voor dit duel moet alles opzij worden gezet.' Gerets gaf wel een voorproefje: 'Ik heb De Mos altijd een onbelangrijke man gevonden. En dat vind ik nog steeds.'

Van Raaij trok lichtjes zijn wenkbrauwen op. 'Wat De Mos doet, is onfatsoenlijk. Hij speelt op de man. Dat mag nooit een drijfveer zijn.'

De voorzitter weerstond de verleiding om eventueel succes van PSV te koppelen aan zijn pogingen een Euro League te formeren. 'Het gaat mij in de eerste plaats om de uitstraling van de club. We willen er in de tweede ronde ook bij zijn, vanwege het speciale gevoel. In de tweede plaats zou ik het prachtig vinden als we nog drie verschrikkelijk mooie thuiswedstrijden zouden spelen.'

En in de derde plaats, zei Van Raaij, kan PSV het Nederlandse voetbal een dienst bewijzen in verband met de UEFA-ranking. Op grond van die ranglijst wordt het aantal deelnemers aan de Europa Cup-toernooien bepaald.

Voor het eerst dit seizoen in de Champions League is het Philips Stadion uitverkocht. Gerets zal tijdens de wedstrijd op de hoogte worden gehouden van de stand bij Manchester - Dinamo Kiev.

De Mos zit als 'deskundige' in de Belgische VRT-studio. Over zijn voorspelling in Het Laatste Nieuws hoeft PSV zich niet op te winden: 'Mijn gevoel zegt PSV, mijn hart zegt Anderlecht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden