Natuurboer en zorgverlener

’We streven naar een dorpse sfeer waarin iedereen voor iedereen zorgt.’ Het klinkt nostalgisch, maar exploitant Piet van IJzendoorn van De Zonnehoeve te Zeewolde kreeg er vorige week juist een innovatieprijs voor – die van het tijdschrift Ekoland (oplage 2.350)....

Van IJzendoorn (60) heeft de Ekoland Award 2009 te danken aan het combineren van zijn boerenbedrijf met een zorginstelling voor jongeren die niet meer thuis kunnen wonen of uit de psychiatrische hulpverlening komen.

Als boerenzoon uit De Betuwe studeerde hij milieukunde aan de Universiteit van Groningen. In 1981 kocht hij een kaal stuk grond in de nieuwe Flevopolder, waar hij op natuurlijke wijze ging boeren.

‘Toen besefte ik al dat we zo niet verder konden gaan met de uitbuiting van de grond’, zo zegt hij.

Van IJzendoorn pionierde door melkkoeien, stieren en kalveren door elkaar te laten lopen in een potstal en in de natuurlijke omgeving. Tegelijkertijd begon hij een akkerbouwbedrijfje waarvoor hij een bepaald graanras selecteerde dat kon worden gebruikt om zijn eigen brood te bakken.

Dat leidde tot de oprichting van een eigen bakkerij die de lokale bevolking weer een directe band geeft met wat er op de aarde kan worden geteeld.

Van IJzendoorn klinkt heel filosofisch: ‘We heten niet voor niets Zonnehoeve. Wij laten zien wat de zon de aarde schenkt.’

Maar zijn aanpak is geen terugkeer naar het verleden. Zo heeft zijn zoon aan de boerderij ook een webwinkel gekoppeld. Verder is er een paardenpension aan verbonden dat door een van zijn dochters Annemarieke wordt geëxploiteerd.

Van IJzendoorn nam in 2000 opmerkelijk besluit. Er werden drie gezinshuizen aan de boerderij gekoppeld, waarin twintig moeilijk plaatsbare jongeren kunnen worden ondergebracht die een woon-, leer- en werktraject volgen.

‘Juist in de omgeving van een boerderij herontdekken ze makkelijker de samenleving.’ Van IJzendoorn vindt dat die combinatie ook goed bij hem zelf past. ‘Want behalve milieukunde heb ik ook pedagogiek gestudeerd.’

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden