Naturalist

De Britse schrijver Redmond O'Hanlon werd beroemd met dikke boeken over gevaarlijke reizen door de Zuid-Amerikaanse jungle en naar de binnenlanden van Borneo. Hij werd al jong gegrepen door 19de-eeuwse 'naturalisten' als Von Humboldt en Darwin. Hij heeft enorme witharige bakkebaarden, naar de 19de-eeuwse mode, en vertelt enthousiast . O'Hanlon was medepresentator van de in 2009/2010 uitgezonden VPRO -serie, waarin de reis werd overgedaan die Darwin op het spoor bracht van de evolu-tietheorie. Intussen lijkt O'Hanlon in Ne-derland gebombardeerd tot dé Darwin-expert. Zo tenminste wordt hij opgevoerd in Darwin, Wallace en de anderen van reisjournalist Alexander Reeuwijk. Zijn boek is de weerslag van een serie gesprekken met O'Hanlon. Af en toe schuiven de biologen Midas Dekkers en Tijs Goldschmidt aan. Reeuwijk legt werken van Darwin en van naturalisten op tafel en O'Hanlon vertelt, al of niet in tweespraak met de andere heren. De bedoeling lijkt een rondleiding in de evolutietheorie. Soms lukt dat, maar te vaak beschrijft Reeuwijk hoe 'Redmond' met twinkelende ogen 'verlekkerd' alweer een oud boek pakt, en komen de discussies gekunsteld over. De anekdotes die O'Hanlon opdist zijn de voorspelbare (en niet altijd even feitelijke) verhalen uit de Darwin-canon. Erger zijn de vele fouten, al of niet afkomstig van Redmond. Een 'Whig' heeft niets van doen met 'pruiken', maar was een 19de-eeuwse Britse liberaal. Het grootste struikelblok voor Darwins theorie vormde niet de leeftijd van de aarde, maar zogeheten erfelijke vermenging. En zo gaat het door. Daarvoor compenseert het laatste boeiende hoofdstuk, waarin Reeuwijk met vogelschrijver Kester Freriks en stadsbioloog Remco Daalder op de Amsterdamse straten speurt naar voorbeelden van evolutie, helaas onvoldoende.


Alexander Reeuwijk: Darwin, Wallace en de anderen.


Atlas; 271 p.; € 24,95. ISBN 978 90 450 1878 2.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.