Naturalis lost 'schuld aan Wallace' in met expeditie

AMSTERDAM - Toen natuuronderzoeker Alfred Russel Wallace in 1855 op Borneo verbleef, drong tot hem door dat soorten die op elkaar lijken, vaak bij elkaar in de buurt leven. Dat bracht hem, 4 jaar voor Darwin, op een voor die dagen schokkend idee: blijkbaar zijn soorten 'in ruimte en tijd met een nauw verwante soort' ontstaan. Ruim 150 jaar later bereiden Nederlandse en Maleisische biologen een expeditie naar Borneo voor. 'Je zou kunnen zeggen: om het werk van Wallace af te maken', zegt een woordvoerster van NCB Naturalis in Leiden. 'We willen de schuld die we aan Wallace hebben, inlossen', aldus projectleider Menno Schilthuizen.


Hoewel er inmiddels veel bekend is over de soortenrijkdom op Borneo, zijn er nog veel vragen over de evolutie van die soorten. De expeditie, waaraan zo'n veertig onderzoekers uit verschillende specialismen deelnemen en zich met name richt op de berg Kinabalu, moet uitwijzen of de soorten bovenop afstammen van de soorten in het laagland of juist andersom.


De expeditie moet dit najaar plaatsvinden. 'Dieren, planten, schimmels: we willen het hele spectrum in kaart hebben.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden