Nationale atleten kijken uit naar duel met wereldtop

Bij de FBK Games nemen Nederlandse atleten het op tegen sterke buitenlandse concurrenten. Erik Cadée (discus), Sharona Bakker (horden) en Robert Lathouwers (800 meter) over hun rivalen, ook hun voorbeelden.

Discuswerper

Erik Cadée

Virgilijus Alekna is gevaarlijk goed, vindt Erik Cadée. Hij denkt dat de Litouwse discuswerper misschien wel honderd keer 67 meter of meer heeft geworpen. Dat is Cadée vorige week voor het eerst gelukt.

Onder werpers is Alekna (40) een levende legende. De voormalige presidentiële lijfwacht is tweevoudig olympisch en wereldkampioen. Hij is even onverstoorbaar als onbenaderbaar. Cadée (28) heeft nooit meer dan 'hoi' tegen hem gezegd. 'Hij laat weinig los.'

Door zijn zwijgen heeft Alekna iets mysterieus over zich gekregen. Over zijn prestaties en lichaam doen volgens Cadée allerlei geruchten de ronde. De spanwijdte van zijn gestrekte armen zou meer dan 2.20 meter zijn, 20 centimeter meer dan zijn lengte. Een grote spanwijdte is gunstig voor discuswerpers. Cadée is net zo lang als Alekna en meet van vingertop tot vingertop 2.13 meter.

Ook in het achterover werpen van de kogel, een standaardoefening voor werpers, zou hij verder komen dan alle anderen. Cadée heeft van horen zeggen dat het 24.50 meter is. 'Ik kom tot 23.'

Of het waar is, weet Cadée niet. Soms is het alsof Alekna al is gestopt. Over ex-werpers circuleren ook altijd anekdotes over bijzondere prestaties of lichamelijke eigenschappen. 'Straks zegt iemand dat Alekna een spanwijdte van 2.30 heeft en dat neemt iedereen dat over.'

Cadée is in zekere zin zijn tegenpool. Ook over hem doen geruchten de ronde. Hij zou slap zijn. Toen hij de discus vorige week in Hoorn voor het eerst 67 meter ver wierp, zei iemand tegen hem dat hij wel de slapste werper moet zijn die zo ver heeft gegooid. Cadée kan er om lachen. 'Later zeggen ze, die Cadée was zo slap, die kon maar 100 kilo bankdrukken. En toch 67!'

Met 73.88 staat Alekna tweede op de ranglijst aller tijden. Die prestatie, in combinatie met zijn geblokte voorkomen, vierkante kaak en Oost-Europese afkomst leiden in de atletiek steevast tot toespelingen over doping. Cadée wil er niets van weten. 'Als ik met mijn lichaam al 67 meter kan werpen, waarom zou iemand die alles mee heeft dan niet verder kunnen werpen?'

Vorig jaar verloor Cadée in vier wedstrijden vier keer van Alekna. Toch gelooft hij dat de Litouwer niet langer onverslaanbaar is. Eens moet de ouderdom onverbiddelijk toeslaan. Ook al is discuswerpen een ervaringssport, een 40-jarige is over zijn hoogtepunt heen. 'Als iemand wat ouder is en niet in topvorm, dan is hij altijd te verslaan.

Sharona bakker

Lolo Jones is tweemaal wereldkampioen op de 60 meter horden, de afstand waarop Sharona Bakker afgelopen winter doorbrak. In het Oostenrijkse Linz liepen ze voor het eerst tegen elkaar. Bakker (22) werd tweemaal verslagen, in de serie en de finale. Toch is ze niet onder de indruk van de Amerikaanse. 'Ik vind haar helemaal niet zo mooi lopen', zegt ze schoorvoetend. 'Je ziet bij veel Amerikanen dat ze vooral keihard beuken over de horden en heel snel zijn.'

Er valt wel iets positiefs te zeggen over die aanpak, erkent Bakker die Jones in Hengelo treft op de 100 horden. 'Jones draait een gigantische frequentie tussen de horden, niet normaal zo snel.' Die frequentie is een van de sleutels tot een snelle race. Het gevaar bestaat altijd dat een hordenloper te grote passen maakt en te dicht op de horden komt. Daar komen meestal ongelukken van.

Lolo Jones maakte zo'n fout op het slechtst denkbare moment. Ze struikelde vier jaar geleden in de olympische finale over de negende horde, terwijl ze op kop liep. De fout kostte haar de gouden medaille.

Elke hordenloper maakt zoiets mee, zegt Bakker. Dat zij aan hordenlopen doet is bijvoorbeeld te zien aan de littekens op haar knieën. 'Het is sneu voor Jones. Ik kan me goed voorstellen hoe ze zich heeft gevoeld. Voor de Spelen train je vier jaar lang.'

Voor Londen geldt Jones niet als een favoriet. Die rol is weggelegd voor de Australische Sally Pearson, de wereldkampioen op de 60 en 100 horden. Dat is de loopster die Bakker echt bewondert. 'Zij heeft een veel betere techniek dan Lolo.'

Bakker hoort geregeld dat ze iets weg heeft van Pearson. Dat streelt haar, al beseft ze dat ze nog minimaal een halve seconde sneller moet worden om in de buurt van de Australische te kunnen blijven.

Tegen Jones kan ze goed oefenen. Die is op papier ook nog veel sneller dan zij, maar Bakker hoopt in haar kielzog mee te gaan naar een tijd onder de 13 seconden. Dat zou een primeur zijn. 'Lolo ziet mij nog niet staan, maar als ik van haar win zal dat wel anders zijn.'

robert lathouwer

Robert Lathouwers is niet snel onder de indruk van zijn tegenstanders op de 800 meter. Ex-wereldkampioen Alfred Yego? Europees kampioen Marcin Lewandowski? Het zal hem worst wezen. Hij heeft ze al eens verslagen. In 2008 om precies te zijn, bij zijn debuut op de FBK Games.

Lathouwers (28) had zich toen nog maar net laten omscholen van de 400 naar de 800 meter. 'Ik wist toen in Hengelo maar een ding: ik zou laatste worden. De vraag was alleen op hoeveel seconden. En toen viel alles op zijn plaats.'

Lathouwers versloeg met zijn eindsprint alle topatleten, zonder te weten wie het waren. 'Ik kende helemaal niemand. Ik wist niet eens voor wie ik bang zou moeten zijn.'

Die houding koestert hij nu. Het heeft geen zin om Yego of Lewandowksi te bestuderen of een praatje aan te knopen. Van de Keniaanse ex-wereldkampioen valt weinig op te steken. Hij heeft een wonderlijk, wat verwrongen lichaam. 'Het is zo'n apart figuur, een beetje een dwerg. Maar hij loopt ontzettend hard.'

Met Lewandowski heeft Lathouwers wel contact. Onlangs kwamen ze elkaar nog tegen op een trainingskamp in Zuid-Afrika. 'Een super aardige gast', aldus Lathouwers.

Lewandowski was Lathouwers niet vergeten, ook al heeft de Nederlander de laatste jaren door blessures weinig resultaten behaald. De Pool was zelfs zo onder de indruk van Lathouwers' snelheid dat hij hem naar een wedstrijd in Polen wil halen. Dat is voor allebei gunstig, 800 meterlopers hebben sterke tegenstanders nodig om snel te kunnen lopen.

'Hij weet dat ik snel en constant loop, misschien sneller dan hij op dit moment. In de wedstrijd gunt hij je niets, maar hij wil wel tegen je lopen. Ik loop ook liever in een sterk veld dan dat ik in mijn eentje wind loop te vangen in Hoorn.'

Bij de FBK Games hoopt Lathouwers op een harde wedstrijd. Zijn doel is de olympische limiet en zo hoog mogelijk finishen.

Als dat lukt, wordt hij misschien weer uitgenodigd voor andere topwedstrijden, net als in 2008. Eigenlijk is zijn opdracht simpel. Om vaker tegen Yego en Lewandowski te kunnen lopen, moet hij ze verslaan.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden