NASA voorspelt ernstigste droogte in duizend jaar

Het zuidwesten van de Verenigde Staten kan zich opmaken voor de ergste droogte in duizend jaar, voorspellen wetenschappers van de NASA en de universiteiten van Cornell en Columbia.

Een storm in de woestijn van Arizona.Beeld afp

In een artikel in Science spreken de wetenschappers over een periode met extreem weinig neerslag, die tientallen jaren kan duren. De huidige klimaatveranderingen zouden voor de droogte zorgen, die over ongeveer 35 jaar zou beginnen. Vooral de staat Californië en het zuiden van Arizona zouden er last van krijgen.

De wetenschappers waarschuwen voor watertekorten en uitgedroogde vegetatie, wat kan leiden tot grote, moeilijk te bestrijden branden. Door het uitdrogen van de bodem zou het bovendien moeilijk zijn om er nog iets op te laten groeien.

Een uitgedroogde rivier in California.Beeld ap

Orkaan

Volgens klimaatmodellen is er een kans van 80 procent op een dergelijke droogte tussen 2050 en 2099. De wetenschappers voegden een belangrijke maar toe: 'Het weer is veranderlijk, en een enkele orkaan of andere grote storm zou lange periodes van droogte kunnen opbreken.'

De modellen voorspellen vanaf 2050 een halvering van de neerslag in Arizona vergeleken met een eeuw eerder. 'De megadroogtes zullen impact hebben op grote steden, populatieaantallen en watervoorraden', aldus de wetenschappers.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden