NASA-sonde Messenger op weg naar Mercurius

Dertig jaar na de eerste missie naar Mercurius is een sonde van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA op weg naar de mysterieuze planeet bij de zon....

ANP

De tocht van de sonde zal circa zeven jaar duren. Om op een goedkope manier in een baan om de planeet te komen meandert Messenger zich namelijk een lange weg naar Mercurius. De satelliet draait vijftien keer om de zon, scheert eenmaal langs de aarde, doet twee keer Venus aan en draait drie rondjes om Mercurius. Pas als het maart 2011 is, zal de sonde zijn vaste baan bereiken.

De enige keer dat een ruimtevaartuig Mercurius onderzocht, was dertig jaar geleden. De Amerikaanse sonde Mariner-10 fotografeerde toen circa 45 procent van het oppervlak van de planeet. Hij vloog echter veel te snel om in een baan rond Mercurius te raken. De huidige missie kost circa een half miljard dollar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden