'Napels is het mooiste én lelijkste gezicht van Italië'

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Napels volgens Gert Hage, een Nederlander die er af en aan woont en schrijft.

Beeld Luis Mendo

Pasolini zag de Napolitanen als een vreemde stam die zich weigerde over te geven aan de moderniteit, net als de Toearegs. Schrijver-journalist Gert Hage woont af en aan in Napels en schreef Napels, een duivels paradijs, dat 15 juni uitkomt. Lang woonde hij in de smalle Vico San Gaudioso, waar scooters doorheen razen en wasgoed boven de steeg wappert. 'De was is cruciaal voor de sociale samenhang', zegt Hage. 'Als de een op maandag wast, kan de ander dat niet, overleg is van levensbelang.' Napels is volgens hem het mooiste én lelijkste gezicht van Italië. 'De stad is lawaaiig, vies en arm en de Camorra beheerst 40 procent van de lokale economie. Een en al opvliegendheid en gedoe. Maar Napels is óók leuk, de drukte in de steeg, waar iedereen zingt en praat en eet; alsof je op een overvolle familiecamping woont. Ik heb me nog nooit ergens zo welkom gevoeld als hier.'

Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Via Pedamentina

'Ik doe graag wat de Napolitanen doen: eindeloos lullen en eten, maar wat ook geweldig is in Napels, is rondwandelen en dan om de 100 meter blijven stilstaan in verbazing. Wat gebeurt daar nou weer, hoe kan dat nu weer, wie hoor ik daar zijn stem verheffen? Overal staan deuren open en komen geluiden en geuren naar buiten. Een mooie wandeling is vanaf het kasteel Castel Sant'Elmo naar het Spaanse kwartier lopen, via de Via Pedamentina, een oude, lange trap, naar beneden.'

Via Pedamentina

Procida

'Met de boot naar een van de eilandjes bij Napels hoort erbij. Alleen al om de frisse boottocht door de baai. Capri is te chic en te duur, Ischia te Duits (hier komt Merkel weleens uitblazen), Procida is het minst bekend en echt leuk. Klein, rustig, met zachtgekleurde huizen en drogende visnetten op de kade. Het is geen glamoureiland, zoals Capri, maar de bewoners zijn apetrots dat Il Postino hier indertijd is opgenomen. De specialiteit van het eiland: een salade van schijfjes dungeschilde citroen met munt, olie, gemalen pepertjes en een snufje suiker.'

Vertrek vanuit de haven bij de Calata Porta di Massa

Beeld Luis Mendo

Metro Toledo

'De metro is een andere wereld. Boven de grond is het stoffig, vies en chaotisch, ondergronds is het verrassend schoon. De metrostations van Napels zijn eigenlijk musea met moderne kunst en fotografie. Op Toledo bijvoorbeeld hangt een reusachtige foto van Oliviero Toscani, de fotograaf van Benetton, met gezichten van Napolitanen.'

Via Toledo

Beeld Luis Mendo

Il Mercato Della Pignasecca

'Op deze heerlijke straatmarkt in de Spaanse wijk ligt onwaarschijnlijk veel vis, vlees en groente uitgestald en opgestapeld. Niet voor tere zielen, want de zeedieren hebben hun ogen en tentakels nog en overal hangt orgaanvlees aan de kramen. Moet je tegen kunnen, zo'n slinger van darmen, decoratief opgefleurd met wat groen plastic.'

Beeld Luis Mendo

Osteria Della Mattonella

'Hier kom ik het liefst. Een klein familierestaurant met blauw-wit betegelde wanden, geen pizza en zúlke aardige mensen. Ik durf het bijna niet te zeggen, Napels ligt natuurlijk aan zee, en de vis is vers, maar ik bestel het liefst een grote kalfsschnitzel. Heel goed en het kost niets.'

Via Giovanni Nicotera 13

CIMITERO DELLE FONTANELLE

'Fontanelle is nogal een lugubere begraafplaats, waar bergen oude schedels liggen. De Napolitanen hebben sommige schedels 'geadopteerd' als hun doden, ze leggen er bloemen bij of muntjes en een pakje sigaretten. Het idee is dat de doden de levenden kunnen helpen. Bij ¿ zeer belangrijk ¿ het winnen van de lotto bijvoorbeeld.'

Beeld Luis Mendo

LA GAIOLA

'Het is moeilijk een openbaar strand te vinden in Napels - er zijn zoveel privéstranden. Maar dit is een mooi, vrij toegankelijk rotsstrand met diepblauw water, dat uitzicht biedt op twee grote rotsen in zee, die verbonden zijn met een bruggetje. Het ligt ook vlak bij een park met ruïnes en archeologische opgravingen. Bijzondere omgeving.'

Area Marina Protetta
Parco Sommerso di Gaiola

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.