profiel Nancy Pelosi

Nancy Pelosi, specialist in het omgaan met lastige politieke mannen, is nu de machtigste vrouw in Washington

Nancy Pelosi nam haar kleinkinderen mee naar de stemming waar zij werd gekozen als voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Beeld AFP

Nancy Pelosi is 78, ze komt uit San Francisco, verruilde ooit naar eigen zeggen de keuken voor het Congres en loopt als Democraat al heel lang mee in de top van de Amerikaanse politiek. Zij is vanaf donderdag voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, nu de Democraten daar de meerderheid hebben heroverd. Ze is daarmee de machtigste vrouw in Washington en de grootste tegenspeler van president Donald Trump.

Pelosi brengt een schat aan ervaring mee. In 2006 werd zij als eerste vrouw voorzitter van het Huis. Dat duurde tot 2010. Het is een zeldzame prestatie dat ze nu de functie van Speaker voor de tweede maal bemachtigt. De afgelopen honderd jaar lukte dat slechts twee politici. Dat zij in november als leider van de Democratische minderheid de tussentijdse verkiezingen voor het Huis wist te winnen, versterkte haar positie in de partij. ‘Je ontslaat niet de manager van een honkbalteam na het winnen van het kampioenschap’, zei een Democraat.

President Barack Obama geeft Nancy Pelosi een zoen tijdens een bijeenkomst in februari 2012 in Washington DC. Beeld Getty Images

Uitzonderlijk effectief, zo wordt het optreden van Pelosi niet zelden omschreven. Ze was in haar eerste periode als Speaker goed in het verzamelen van de benodigde stemmen. Zij hielp Obama zo zijn hervorming van de zorgverzekering (Obamacare) en de regulering van Wall Street door het Congres te krijgen. Ook nadat zij het voorzitterschap in 2010 was kwijtgeraakt, wist zij als minderheidsleider concessies uit de Republikeinen te wringen.

Ze is specialist in het omgaan met lastige politieke klanten. Ze deed zaken met president George W. Bush en later met Mitch McConnell, de Republikeinse leider van de Senaat. Nu wacht Trump, het summum als het gaat om confronterende politici.

President George W. Bush begroet Nancy Pelosi bij haar aantreden als voorzitter van het Huis van Afgevaardigden in 2006, in de Oval Office. Links de Democratische afgevaardigde Steny Hoyer. Beeld AFP

Pelosi leek daar na de verkiezingsuitslag meteen al op te preluderen toen zij, geflankeerd door haar kleinzonen, zei dat in Amerika ‘een nieuwe dag’ was aangebroken. Volgens haar draaiden de verkiezingen om meer dan alleen de vraag wie het meeste had gewonnen. ‘Het ging om het herstel van de grondwettelijke checks and balances tegenover de regering-Trump.’

De Republikeinen hadden sinds 2014 de controle over het Congres. Nu zij de meerderheid in het Huis zijn kwijtgeraakt aan de Democraten, komt er een nieuwe politieke dynamiek met meer tegenspel. Volop wordt er gespeculeerd over een mogelijke afzettingsprocedure tegen Trump. Pelosi heeft echter gezegd dat alleen te zullen doen als de uitkomst van het Rusland-onderzoek van de speciale aanklager Robert Mueller belastend genoeg is om ook Republikeinen aan haar kant kan krijgen. ‘Tenzij het steun heeft uit beide partijen denk ik niet dat het tot impeachment komt.’

Zij wil vooral ‘resultaten voor het Amerikaanse volk’ bereiken. Daarmee suggereert zij dat deals met Trump niet zijn uitgesloten. Bijvoorbeeld bij investeringen in infrastructuur en de prijzen van geneesmiddelen. De president heeft al eens laten blijken dat hij best zaken zou kunnen doen met Pelosi, ook al pleegt hij haar op verkiezingsbijeenkomsten neer te zetten als een verkapte socialist en ook al waren er volgens de Wall Street Journal deze campagne meer dan 135.600 advertenties waarin zij werd aangevallen.

Pelosi, die de politiek in ging nadat zij haar vijf kinderen had grootgebracht, zegt niet bang te zijn voor een gevecht. Tegelijkertijd waarschuwt zij. Trump wil in de strijd om zijn herverkiezing in 2020 niks liever dan de Democraten neerzetten als links-radicale scherpslijpers. ‘Trap daar niet in’, zegt ze.

Dit is een ingekorte versie van het profiel dat meteen na de verkiezingen van november verscheen

Vooral de vrouwelijke Democratische kandidaten deden het goed bij de midterms van november. Het Congres wordt daarmee nog diverser. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden