Nairo Quintana: een vrije vogel die het fladderen verleerd lijkt

Soms zou je denken dat Nairo Quintana het niet durft om Chris Froome uit te dagen, peinst Bart Jungmann

Nairo Quintana in actie tijdens de dertiende etappe van de Tour de France tussen Bourg-Saint-Andeol en La Caverne du Pnt D'Arc. Beeld anp

Vlak voor de start van de Ronde van Frankrijk zond Eurosport een documentaire uit over de wording van een Colombiaanse Tourheld. Natuurlijk ging het weer over de scholier die elke dag op zijn fiets bergop en bergaf moest. Maar de passie en de betrokkenheid van zijn landgenoten spatten van het scherm.

Dit land, het meest fietsgekke van Zuid-Amerika, verdient een Tourwinnaar en wie anders dan Nairo Quintana kan dat zijn? In 2013 reed de inmidels 26-jarige Quintana zijn eerste Ronde van Frankrijk. De tweede plaats, ook toen in het kielzog van Chris Froome, was als een fonkelende belofte. Eindelijk weer eens zo'n vrije vogel, in de categorie van Pantani, die de zwaartekracht durft te tarten. Een jaar later speelde zijn ploeg hem uit als troef in de Ronde van Italië. Quintana doorstond die eerste test als klassementsrenner met glans.

Maar in Frankrijk wil het niet vlotten. Vorig jaar deelde Nairo Quintana het kopmanschap met Alejandro Valverde. Ze moesten elkaar sterker maken. Het werd twee keer niets. Quintana kon in de Alpen nog iets van zijn achterstand op Froome goed maken, maar werd nooit een echte bedreiging. Opnieuw tweede, nu een ereplaats zonder betekenis.

Deze aflevering ging het aanvankelijk een stuk beter. In de eerste week verloor Quintana niet eens een seconde op Chris Froome, maar nu heeft zijn eeuwige kwelgeest hem alweer aan het lijntje. Een kort rukje volstaat om de vrije vogel tot gehoorzaamheid te dwingen.

De grootste klap liep Quintana op in de tijdrit van vrijdag. De mistral blies hem en zijn stalen rosje pardoes van de ideale tijdritlijn. Sindsdien gapen er bijna drie minuten tussen hem en Froome, een bijna even groot verschil als vorig jaar in deze fase van de strijd.

Soms zou je denken dat hij het niet durft om Froome uit te dagen. Quintana deed het slechts één keer: in de beklimming van de Mont Ventoux. Het leidde zijn eigen ondergang in, al bleef de schade beperkt door Froomes fietsloze minuutje.

Zijn ploegleider Unzue wijt het aan de oppermacht van de Skyploeg. Daartegen is op dit moment gewoon geen kruit gewassen. Ploeggenoot Valverde waagde zondag nog een ontsnappingspoging in de Jura. Hij kwam niet eens uit zicht op het bochtige parcours.

De Alpen vormen dus een laatste houvast. Daar durfde Nairo Quintana het vorig jaar ook aan. In twee van de vier Alpenritten halveerde hij zijn achterstand op Froome.

Anders dan in 2015 liggen alle eindstrepen ditmaal op de top of er vlak achter. Dat moet een voordeel zijn, want zo lukte het Quintana vorig jaar ook. Mogelijk kan Valverde nog een rol spelen. Hij staat slechts een handvol seconden achter zijn kopman en kan met een vroege aanval Froome ontwrichten.

Maar het zijn bespiegelingen die slechts geschraagd worden door hoop en verlangen. Ze zullen de geletruidrager op dit moment niet verontrusten. Vorig jaar was Froome in de slotweek verzwakt door ziekte. Nu barst hij van het zelfvertrouwen en heeft zich in zijn voorbereiding bovendien klaargestoomd voor een ijzersterk slotakkoord. Colombia zal nog een jaartje geduld hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden