Nadal moppert en vecht zich naar kwartfinale

AMSTERDAM - Tennis: US Open

Zelden zal de titelverdediger op de US Open zo chagrijnig zijn geweest als woensdagmiddag in het natte en koude Arthur Ashe Stadium. Rafael Nadal kookte van woede, nadat de hoofdscheidsrechter hem de baan had opgestuurd voor zijn partij tegen Gilles Müller, die pas de volgende dag kon worden voltooid. De commercie had het gewonnen van de sportiviteit, mopperde Nadal.

Het regende twee dagen bijna onophoudelijk in New York, waardoor het speelschema zwaar onder druk kwam te staan en de frustraties bij de tennissers opliepen. Nadal, Roddick en Murray liepen een ronde achter en moesten donderdag nog hun duel uit de achtste finales afwerken.

Woensdag had Nadal bij een achterstand van 3-0 mokkend de kleedkamer opgezocht. Donderdag was hij weer zichzelf tegen het eveneens linkshandige servicekanon Müller. Op het hardcourt van de US Open rekende Nadal in drie sets af met de enige topspeler uit Luxemburg.

Jimmy Connors had zich bij het waterballet op Flushing Meadows in de handen gewreven. 'Tennis van de oude school. De hitte of regen, lange pauzes, een chaos in de kleedkamer, zoeken naar indoor trainingsbanen, dat moet je als kampioen in New York allemaal zien te overwinnen', vertelde de Amerikaanse entertainer, die twintig jaar geleden op 39-jarige leeftijd nog eens de halve finales van de US Open bereikte.

Alsof Nadal die ontberingen niet zo vaak heeft doorstaan. Tijdens een persconferentie in New York werd de tienvoudig grandslamkampioen geveld door een krampaanval, waarbij hij langzaam van zijn stoel zakte.

De 25-jarige baseliner biechtte op dat hij zijn onlangs gepubliceerde autobiografie nog niet had gelezen. Spectaculaire onthullingen bevat het door de Britse auteur John Carlin geschreven Rafa, Mijn Verhaal niet, maar het boek bevestigt wel het beeld van een topsporter die geen dag zonder pijn leeft.

Een botje in de linkervoet presenteerde zich in 2006 als een carrièredoder. Nadal zegt zijn kwetsbaarste lichaamsdeel met speciale zooltjes 'net aan' onder controle te hebben. Zijn knieën vergen eveneens dagelijks onderhoud. Maar Nadal compenseert die beperkingen met zijn onverwoestbare, mentale kracht.

De eveneens op Mallorca geboren oud-prof Carlos Moya noemt zijn boezemvriend in Rafa, Mijn Verhaal een kruising tussen Borg en McEnroe. In de niet altijd even gelukkige Nederlandse vertaling: 'Het geheim van zijn enorme aantrekkingskracht is dat je kunt zien dat hij even hartstochtelijk is als McEnroe, maar de zelfbeheersing heeft van Borg, de koelbloedige moordenaar. Dat je allebei bent, is een contradictie. En dat is dus wat Rafa is.'

Carlin schetst tevens het contrast tussen Nadal als Clark Kent en Superman, de killer met zijn moordende topspin en de onzekere, soms bangelijke verdediger die overmand door zenuwen kan choken op matchpoint. Nadal is als de dood voor honden, kan eeuwig twijfelen als hij een beslissing moet nemen en komt pas in opstand als zijn oom en coach Toni Nadal hem tot het uiterste heeft getergd. Toni heeft het begrip nederigheid in zijn ziel gebrand, maar volgens Rafa overdrijft hij te vaak.

Je hoeft hem niet te vertellen dat hij niet in korte broek in een chique restaurant mag dineren. Zijn sobere leven is in één woord te vatten: normaal. Zo besluit Nadal na een toernooizege in Monte Carlo om met EasyJet naar huis te vliegen.

Zijn vriendin Maria Francisca ('Mary') blijft - ook in zijn autobiografie -al even onzichtbaar als zijn moeder Ana Maria Parera en zus Maribel. Ze houden de roddelpers al jaren op afstand. De zorgvuldig gekoesterde familieband liep door de scheiding van zijn ouders in 2009 een flinke deuk op.

Het vertaalde zich ogenblikkelijk in blessureleed en een dramatische nederlaag op Roland Garros tegen Söderling, toen zijn knieën én geest het begaven. Rafa, Mijn Verhaal eindigt met de zege van Nadal op Djokovic in de US Openfinale van 2010. Nu hoopt Nadal op Flushing Meadows te bewijzen dat hij een antwoord heeft gevonden op het spel van de nummer 1 van de wereld, die hem dit jaar al vijf keer heeft verslagen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden