NAC: prijs met complicaties

NAC gaat, Europees, op herhaling en voelt zich gesterkt door de ervaring van de zondag succesvol afgesloten competitie.

Van onze verslaggever Poul Annema

Na de verdiende 2-0 zege, in de finale van de play-offs, op FC Groningen plaatsten de Bredanaars zich voor de 2de voorronde van de Europa League. ‘Een prijs met complicaties’, noemde trainer Robert Maaskant de triomf, die niettemin uitbundig werd gevierd in eerst de Euroborg en later het Rat Verlegh Stadion van Breda.

NAC behield na het 1-1 gelijkspel in de thuiswedstrijd bij FC Groningen de rust om de nooit echt verontrustende aanvalsdruk van de favoriete tegenstander te weerstaan. Onverschrokken sloeg het in de tweede helft toe, via treffers van Amoah en Fehér, toen de bijna laconiek en zonder bezieling voetballende Groningers er maar niet in slaagden kansen af te dwingen. ‘We hebben er de ploeg naar die boven zichzelf kan uitstijgen’, verklaarde aanvoeder Rob Penders na afloop de solide aanpak van zijn ploeg.

Vroege historie
Maar het nieuwe Europese vooruitzicht van NAC ontblootte ook een vroege historie. Het feit dat de club op 15 juli al de eerste confrontatie in de Europa League wacht, leidde de herinnering bij NAC terug naar precies een jaar geleden. Toen ook moest ‘de Parel van het Zuiden’ op ongeveer dezelfde datum klaar zijn voor zijn Intertoto-wedstrijd tegen het Noorse Rosenborg. ‘We zijn toen in weinig trainingsdagen vreselijk tekeer gegaan en dat heeft later zijn weerslag gehad op de vorm en het aantal blessures in de selectie’, meent Maaskant.

‘We hebben daardoor te veel matige momenten in het seizoen gehad, maar hebben ook weer de kans gehad om als ploeg in de breedte te groeien. Naast de brok aan ervaring die de ploeg telt, zijn jonge spelers als Gorter, Gilissen en Kwakman uitgegroeid tot waardevaste krachten in het elftal’, aldus Maaskant. ‘Daardoor stonden we er ook in de play off-serie. Ondanks het ontbreken van Lurling, Van der Leegte en Elshot waren we, in tegenstelling tot een jaar eerder, strijdbaar genoeg om goede tegenstanders als Feyenoord en FC Groningen uit te schakelen. Dát is het karakter van deze ploeg.’

Superprestatie
Vorig jaar eindigde NAC in de reguliere competitie als derde, dit jaar als achtste. Maar waar toen in het verlengde van die superprestatie de tank in de nacompetitie helemaal leeg was en er na een 6-0 nederlaag tegen NEC slechts een troostprijs in de vorm van de Intertoto beschikbaar was, richtte NAC zich nu juist na een vroeg begonnen en slopend seizoen op voor een daverende climax.

De les van dit jaar ? Maaskant : ‘Dat we eigenlijk al over twee weken, op 15 juni, de training starten voor de spelers die dit seizoen de minste wedstrijddruk hebben gevoeld. Een week later komt er een tweede groep bij en op 29 juni trainen we dan voor het eerst met de complete selectie. Op die manier hopen we de krachten beter te hebben verdeeld en naast onze deelname in de Europa League ook in de competitie meer regelmaat te kunnen tonen.’

Niemand raakt in de war
Welke complicaties het vroege Europese deelname ook oplevert, niemand bij NAC raakt er van in de war. Maaskant: ¿Wij zijn NAC en geen grote club. Daarom moet je blij zijn met elke prijs die je verovert.’ Of zoals de robuuste en zeer betrouwbare centrale verdediger Patrick Zwaanswijk het verwoordde: ‘Een derde plaats, zoals vorig seizoen, is voor NAC een unicum, dat gebeurt niet gauw een tweede keer. Maar dat was toen wel belangrijk voor de club, die het seizoen ervoor alle lijken uit de kast had verwijderd en een nieuwe start had gemaakt. Deze prijs bevestigt dat de club de goede weg heeft gekozen, dat is belangrijk voor alles wat met NAC te maken heeft.’

FC Groningen bleekjes
In de luwte van NAC’s glorie stond FC Groningen er zondag bleekjes bij. Op de dag dat het had moeten stunten was de ploeg machteloos. ‘Onherkenbaar’, zei trainer Ron Jans. ‘Voetballend kwamen we er niet aan te pas.’ Belangrijk voor het perspectief van de club is wat er deze zomer gaat gebeuren met zijn onbetwiste Zweedse topschutter Marcus Berg, voor wie belangstelling uit binnen- en buitenland bestaat, maar die een prijskaartje van 15 miljoen euro om zijn nek heeft hangen. Jans: ‘Ik ga er vanuit dat hij er op de eerste trainingsdag weer gewoon bij is.’ Niet zeker is of dat ook voor aanvoerder Jevgeni Levtsjenko geldt. Nadat FC Groningen hem eerst had meegedeeld zijn contract niet te willen verlengen, is hij nu voor een nieuwe onderhandelingsronde uitgenodigd. ‘Ik hoor het wel’, aldus de Oekraiener zelf. ‘Ik wil wel blijven, maar dan wel voor minimaal twee jaar.’

(ANP) Beeld
(ANP)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden