Nabestaanden wielrenner Tommy Simpson: 'Enige echte shirt is in bezit van weduwe Helen'

'De waarheid, de volledige waarheid en niets anders dan de waarheid.' Op spottende toon zet de Britse oud-wielrenner Barry Hoban een punt achter een verhaal dat hij eigenlijk niet wilde vertellen. Maar goed, de inzet is niet niks: het shirt waarin Tommy Simpson, zijn collega en landgenoot, vijftig jaar geleden de beroemdste dode uit de geschiedenis van het wielrennen werd.

De trui van Tommy Simpson, die in het bezit is van Peter Janssen. Beeld Thomas Blom / de Volkskrant

Een maand geleden dook dat relikwie opeens op in de Volkskrant. De vroegere wielerarts Peter Janssen deed een boekje open over zijn bemoeienissen met doping. En wat hing er bij hem thuis in Thailand aan de muur? Simpsons shirt.

Dat zette veel kwaad bloed bij lezers, ook omdat Janssen er nogal pocherig over deed. De nabestaanden zouden tevergeefs bij hem hebben aangeklopt om dat pijnlijke souvenir terug te krijgen. Barry Hoban: 'En dat is dus grote onzin.'

De waarheid is namelijk dat Simpsons shirt, ongewassen en wel, bij hem thuis in Wales onder het echtelijk bed ligt. Daar hoort het ook, want na die fatale Tour de France in 1967 is Hoban getrouwd met Simpsons weduwe Helen. Zijn er dan twee shirts? Ja en nee.

Die Tour werd betwist door landenploegen en de organisatie regelde de outfit. Elke deelnemer beschikte over twee shirts. Eén werd gedragen en de ander zat in de was. Hoban: 'Belangrijk om dat te onthouden.'

Rit 13 ging over de gevreesde Ventoux en vlak voor de top viel Simpson dood van zijn fiets. De hitte was hem in combinatie met alcohol en amfetamine fataal geworden. 'Tommy werd afgevoerd naar een ziekenhuis in Avignon. Na het onderzoek heeft Helen alles meegekregen, van het rugnummer tot en met zijn petje.'

Ondertussen werd in het hotel van de Britten de gewassen kledij voor de volgende dag afgeleverd, ook die van Simpson. 'Het enige wat ik kan bedenken is dat een verzorger dat shirt van hem heeft meegenomen als aandenken.'

In de versie van Peter Janssen is de katoenen wielerschat via Harrie Jansen bij hem terechtgekomen. Jansen, de grote man achter de roemruchte PDM-ploeg eind jaren tachtig, bevestigt die gang van zaken. Maar hij zegt nu: 'Ik twijfel natuurlijk niet aan het verhaal van Helen en Barry.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden