Naast Merkel en Máxima beleeft Ivanka Trump haar vuurdoop

De vrouwen met wie Ivanka Trump het podium deelt tijdens de internationale vrouwentop W20 in Berlijn zijn niet de minsten: de Nederlandse koningin Máxima, de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse IMF-directeur Christine Lagarde. Toch zijn de in groten getale uitgerukte journalisten en bezoekers van de W20 vooral nieuwsgierig naar de vuurdoop van de Amerikaanse presidentsdochter. Is Ivanka Trump, nieuwkomer in de politieke arena, een aanwinst in de strijd voor de emancipatie van vrouwen?

Ivanka Trump deelt het podium tijdens de internationale vrouwentop W20 in Berlijn onder andere met de Nederlandse koningin Máxima en de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Beeld afp

De 35-jarige maakt haar eerste buitenlandse reis sinds ze in het Witte Huis adviseur is, op uitnodiging van Merkel. Het is 'een heuse coup' dat de bondskanselier haar heeft gestrikt, schreef de Süddeutsche Zeitung. Volgens de krant snapt Merkel dat voor Donald Trump 'bloed dikker is dan water, in het zakelijke en het politieke leven'. Oftewel: in de Trump-dynastie is familie alles. 'Een goede band met de dochter van de president is waardevoller dan het uitnodigen van tien ministers.'

Publieke opinie

Het is een omwenteling in de beeldvorming van de oudste Trump-dochter. In maart nog werd Ivanka belachelijk gemaakt op sociale media, toen er foto's van haar opdoken naast een verbaasd kijkende Merkel tijdens een bezoek aan Washington. Twitteraars verzonnen daar de gedachten van de bondskanselier bij: 'Waarom zit er in godsnaam een modeontwerpster naast mij?' Ivanka had op dat moment nog geen officiële functie in het Witte Huis en er was veel onduidelijk over de rol van de rijkeluisdochter-annex-sieradenontwerpster in de Amerikaanse regering.

De eerste vraag aan Ivanka tijdens het panelgesprek in Berlijn luidt dan ook: 'Wie vertegenwoordigt u vandaag? Uw vader, het Amerikaanse volk of uw bedrijf?' 'Zeker niet het laatste', antwoordt ze. 'Ik ben zelf ook niet heel bekend met mijn nieuwe rol, ik ben nog geen honderd dagen bezig.' Ze stelt zich bescheiden op. 'Ik luister en leer om te zien hoe ik impact kan hebben op de emancipatie van vrouwen. Om die kennis vervolgens over te brengen aan mijn vader.'

Nieuwe heldin

Als ze vervolgens vertelt trots te zijn op haar vader klinkt er boegroep vanuit het publiek. 'Ik ken de kritiek van de media', reageert Ivanka. 'Ikzelf en de duizenden vrouwen die voor mijn vader hebben gewerkt zijn het bewijs dat hij in vrouwen gelooft. Mijn persoonlijke ervaring, als dochter, is dat hij mij altijd heeft aangemoedigd. Ik groeide op in een huis zonder barrières.' Het zijn de woorden die Ivanka al vaak heeft uitgesproken ter verdediging van de vrouwonvriendelijke en seksistische uitspraken van Trump. Zij deugt en dus kan haar vader zo slecht niet zijn.

'Ze had het protest uit de zaal makkelijk kunnen voorkomen door een keer níet haar vader te promoten', zegt de uit Saoedi-Arabië afkomstige Maha Taibah, oprichtster van een bedrijf dat zich inzet voor jongeren. 'En waarom noemt ze hem eigenlijk steeds 'vader'? Ze is hier in de officiële hoedanigheid van assistent van de president. Nee, Ivanka valt me tegen. Jullie koningin Máxima is mijn nieuwe heldin, zij weet tenminste wat er speelt in de wereld.'

'Beleefd, zelfverzekerd maar nietszeggend', oordeelt de Duitse politicus Christa Randzio-Plath. 'Ze is een steenrijke vrouw die nanny's heeft om voor haar kinderen te zorgen. Ze heeft geen idee waar normale vrouwen op de werkvloer tegenaan lopen.'

Koningin Máxima en Ivanka Trump. Beeld anp

Vrouwenemancipatie

Toch is Ivanka geen groentje op het terrein van vrouwenemancipatie. In 2014 richtte ze het platform #womenwhowork op, dat zich sterk maakt voor werkende vrouwen en sindsdien is dat haar stokpaardje. Naar eigen zeggen wil ze af van het negatieve stereotype van 'de werkende vrouw als iemand in een zwart broekpak die enkel gefocust is op haar carrière'. 'Je kunt dat zijn én meer', zei ze in een interview met CNN in 2015. Ook hier klonk kritiek. Want gebruikte zakenvrouw Ivanka haar zogenaamd feministische boodschap niet gewoon om nog meer fonkelende armbanden en stiletto's van haar eigen modemerk te verkopen?

Ook op de conferentie is het ongemak zichtbaar. Bezoekers vinden het maar moeilijk te geloven dat Ivanka, met zo'n vader, oprecht met vrouwenrechten begaan is. En waar blijven haar concrete plannen? In Berlijn pleit ze wel voor een mentorschap voor vrouwen die aan het begin van hun carrière staan. 'Het netwerk van vrouwen is veel kleiner dan dat van mannen. Ze hebben minder mensen die hen vooruit helpen. Dat moet anders.'

Ivanka Trump en Angela Merkel. Beeld epa

Lees meer

Ze geldt al jaren als de rechterhand van haar vader, maar sinds kort heeft Ivanka Trump ook een officiële functie met kantoor in het Witte Huis. Hoeveel invloed heeft ze daadwerkelijk op het beleid van haar vader?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.